Archive for the ‘Omega Pharma – Lotto | arkiv’ Category

Brons för André Greipel

måndag, september 26th, 2011

I en sprudlande VM-final utanför Köpenhamn spurtade André Greipel, Tyskland, sig till ett VM-brons.

 

Även om kaptenen för det tyska laget grämde sig lite över att han inte fick dra på sig världsmästartröjan, vilket skulle gjort honom till den första tyska världsmästaren på 45 år, kallade han loppet för en “stor succé”.

Tävlingen som löpte över 266 km gick i ett infernaliskt tempo. Trots en krasch under det 12 varvet och tekniska problem så gjorde det tyska laget en fin insats. “Det här är världsklass” berömde den erfarne Danilo Hondo sin kapten Greipel efter loppet. “Vi har vunnit en bronsmedalj och inte förlorat ett guld”, poängterade sportdirektören Jan Schaffrath. “Att nå en tredje plats under dessa förutsättningar är helt fantastiskt”, sa Tony Martin. Han var en av många cyklister som kraschade i den nämnda kraschen och kunde inte ge André Greipel support i finalen.

André Greipel fick bara se sig slagen av Mark Cavendish och Matthew Goss. “Cavendish är en värdig mästare”, berömde Greipel efter tävlingen.

André Greipels lagkamrat i Omega Pharma-Lotto Jurgen Roelandts nådde en respektabel 5 plats. Under de sista 300 metrarna höll belgaren den kommande världsmästaren Mark Cavendishs hjul. “Jag försökte hålla hans hjul men blev inklämd,” förklarade Roelandts sin därmed inte kunde nå en bättre placering. “Verkligen synd. En seger var inte möjlig, men en pallplats var inom räckhåll.”

Gilbert gör det igen!

torsdag, september 15th, 2011

Philippe Gilbert har återigen visat sin oerhörda dominans på endagstävlingar med en imponerande seger av GP Wallonie.

1300 meter från mål på klättringen uppför Citadel of Namur attackerade Gilbert på sin Canyon Aeroad CF iklädd sin belgiska mästartröja och ingen annan cyklist kunde svara. De sista 250 metrarna vände sig Gilbert om flera gånger som om han själv inte trodde att han var så överlägsen.
Gilbert kunde lugnt rulla över mållinjen och fira sin 24 seger för säsongen. Två sekunder senare vann fransmannen Julien Simon (Fdjeux) spurten om andraplatsen före belgarna Björn Leukemans (Vacansoleil) och Bert De Waele (Landbouwkrediet).

Leukemans slog för övrigt huvudet på spiken när han konstaterade att ingen annan har nån chans när Gilbert är med.
Med segern i GP Wallonie har 29-årige Philippe Gilbert utökat sin ledning på UCI världsranking. Vinnaren av årets Tour de France, Cadel Evans, ligger nu en bra bit bakom på andraplats.

Gilbert fortsätter sitt segertåg

torsdag, augusti 4th, 2011

Philippe Gilbert (Omega Pharma-Lotto) tog sin sjätte raka klassiker med vinst i San Sebastian Classic. Efter sina triumfer i Ardennerna har den belgiske mästaren vunnit Basque World Tour över 234 kilometer. Gilbert attackerade från en utbrytargrupp med fyra kilometer kvar och lyckades vinna med 12 sekunder före spanjoren Carlos Barredo (Rabobank). Barredon vann tävlingen 2009.

RADSPORT / CLASICA SAN SEBASTIAN / 30.07.2011 / ROTH

“Jag är mycket glad över segern“, sa en strålande glad Gilbert direkt efter målgången. “Jag skulle verkligen vilja alla stora klassiker och idag har jag kommit ett steg närmare det målet. Härnäst kommer tävlingarna Eneco-Tour, Vattenfall Cyclassic, GP Plouay och tävlingarna i Kanada. Efter det skulle jag gärna vilja vinna VM.“

Efter Tour de France har den belgiske mästaren inte varit ledig en enda dag, “Den senaste veckan har varit mycket stressig. Efter Touren har jag kört flera kriterium och alltid gått och lagt mig mycket sent – vid elva tolv eller ibland ännu senare. Igår deltog jag i Criterium St. Niklaas och flög dit i privatplan som landade klockan två på natten.“ Med tanke på dessa oregelbundna vanor lägger han till, “Jag känner mig snart som en spanjor“.

 

Det där mer regn än tillräckligt…

onsdag, juli 13th, 2011

Trots att jag har kört en hel del Tourer så är årets upplaga den som jag har lidit mest under. Ni kan kalla mig för en finväderscyklist, men jag är bara så trött på allt detta regn. Brotsett från de hårresande dagarna under Tourens första vecka så har solsken varit en bristvara under årets upplaga. Vi har hoppats på bättre väder nästan varje dag. Eftersom cykelbyxor, tröjor och strumpor inte ser så bra ut efter två dagar i regnet så börjar några cyklister få ont om kläder. Det gäller framförallt strumporna och byxorna.

André har verkligen kommit igång nu då han lyckades vinna gårdagens etapp. Han har bevisat för kritikerna att han inte bara är bra på att vinna etapper i mindre tävlingar. Dagens andraplats var trots allt inte så långt ifrån en seger. Man kan därför säga att André Greipel och Mark Cavendish är de två snabbaste cyklisterna i årets Tour de France.

Vad gäller fart så kommer vi att få uppleva stora skillnader på cykeldatorerna imorgon då vi kommer in i Pyrenéerna. Det kommer att bli väldigt hårt, men Cavendish och Greipel kommer med säkerhet att slippa tävlingens fokus. De som kör för den gula ledartröjan kommer att för första gången tvingas spela ut sin kort.

Precis som under de tidigare etapperna så kommer jag att hoppas på solsken och att regnet håller sig borta.

Sportsliga, men blöta hälsningar, Seb.

Lovande genrep inför Tour de France

tisdag, juni 14th, 2011

Omega Pharma-Lottos kapten Jurgen Van den Broeck tog sin första seger som proffs och självförtroendet fick därmed en ordentlig skjuts. I juli kommer han att fortsätta bygga på den fantastiska prestationen han gjorde under Tour de France 2010. Den belgiske stjärnan fick en försmak om vad som komma skall då tempoloppet under Critérium du Dauphiné var identiskt med det under Tour de France i juli. De fyra etapperna med målgång uppför öppnade också upp möjligheter för klättrare som Jurgen Van den Broeck.

RADSPORT/ CRITERIUM DAUPHINE 1. ETAPPE / 06.06.2011 / ROTH

Efter den 5,4 km långa prologen ledde holländaren Lars Boom, 14 sekunder före Omega Pharma-Lottos 28 årige kapten. Men den första etappen med sin tuffa målgång skulle innebära dramatiska omkastningar i resultatlistan då målet var beläget i bergsbyn Saint-Pierre-de-Chartreuse på en höjd av 885 möh. Klättringen upp till mål blev riktigt spännande där Jurgen Van den Broeck hade en sevärd batalj med fransmannen Thomas Voeckler. Jurgen var den starkaste för dagen och tog en snygg soloseger före det mycket namnkunniga fältet.

RADSPORT/ CRITERIUM DAUPHINE 1. ETAPPE / 06.06.2011 / ROTH

Vid det individuella tempoloppet i och runt Grenoble visade Tony Martin att han är en av världens starkaste tempocyklister och han tog en komfortabel seger. Jurgen Van den Broeck hade inte en av sina bästa dagar och den förre juniorvärldsmästaren slutade på en 17 plats. Om man bortser från etapp 4 som var upplagd för spurtarna var Jurgen hela tiden med där framme och slutade topp 10 på alla etapperna vilket till slut innebar en fin fjärdeplats totalt. Jurgen jobbar nu för att vässa formen ytterligare inför Tour de France där han tillsammans med världsettan Phillipe Gilbert och André Greipel kommer att satsa för fullt.

Omega Pharma-Lotto hade uppvisning på Tour of Belgium

måndag, maj 30th, 2011

Philippe Gilbert vann 5 dagars tävlingen Tour of Belgium och delade glädjen efter målgången med sin lagkamrat André Greipel som vann två av etapperna och bekräftade sin goda form med bara två månader kvar till Tour de France. Omega Pharma-Lottos dominans i den här tävlingen var faktiskt total. Förutom Greipels två etappsegrar vann nämligen även Gilbert en etapp. Därmed vanns tre av fem etapper av cyklister på Canyon!

RADSPORT/ BELGIEN-RUNDFAHRT 4. ETAPPE / 29.05.2011 / ROTH

Ett snack med Phil den snabbe – nuvarande ettan på UCI-rankingen

måndag, maj 23rd, 2011

Philippe Gilbert är just nu rankad etta på UCI:s World Tour Ranking efter sina fyra raka klassikersegrar I april. Phil den snabbes valda vapen är en Canyon Aeroad CF 9.0 i team Omega Pharma-Lotto-utförande. Efter en välförtjänt vecka utan tävlingar så kommer Phil att återuppta tävlandet med Tour of Belgium i slutet av juni. Canyon talade nyligen med Gilbert i hans hem i Monaco.

Canyon: Michael Rich tog med sig en ny speciallackad Aeroad CF ram till dig innan Liège-Bastogne-Liège. Vad tyckte du om den?
Philippe Gilbert: Jag gillade den verkligen; jag uppskattar Canyons sätt att skapa något speciellt för mig. Jag ville ha något annat än exempelvis italienarnas djurmotiv. Jag är ju inte Italienare, så det skulle ju inte funka; men jag tyckte att ”Fast Phil” var ett bra val.

Canyon: Ja du är ju en ganska så snabb cyklist…
Philippe Gilbert: [Skratt] Visst, det är ju inte så tokigt att det står ”Fast Phil” på min cykel.

Canyon: Du ville inte ha en Gorilla på din cykel, som din lagkamrat André Greipel?
Philippe Gilbert: Nej, verkligen inte.

Canyon: Phil, jag tror att du har kört på Canyon Aeroad CF 9.0 Team sedan förra årets upplaga av Tour of Belgium… Hur kommer det sig att du har valt den cykeln?
Philippe Gilbert: Jag är väldigt noga med min cykel och jag har kommit fram till att Aeroad CF är den bästa cykeln för mig. Jag jobbade med Canyon och gav dom feedback om cykelns utformning. Vi jobbade tillsammans och jag är mycket nöjd med resultatet. Det är viktigt att Aeroaden är styv och aerodynamisk, jag gillar designen också; det motiverar mig att cykla på det sättet som jag gör.

Canyon: Hur ser ditt program ut resten av säsongen, nu när du har avslutat vårsatsningen med dom fyra segrarna?
Philippe Gilbert: Nja, jag hade ju en riktigt bra klassikersäsong och sedan tog jag en paus från tävlandet som planerat. Det är en lång säsong, men timingen har varit perfekt sedan jag började träna i december.

Canyon: Ser du Liège-Bastogne-Liège eller Valonska Pilen som din hemmatävling?
Philippe Gilbert: Nja, till och med Amstel Gold Race går nära det belgiska området som jag bodde i [Gilbert bor numera i Monaco] och jag kan alla dessa vägar och tävlingar väl. Jag kan även Lombardiet Runt och Flandern Runt väl; som cyklist så måste man lära sig banorna. Kanske kan jag Liège lite bättre, men vi kan ju alla tävlingar.

Canyon: Jag är nyfiken Phil, vad tänkte du när du passerade mållinjen som segrare i din drömtävling, Liège-Bastogne-Liège? Hur var det?
Philippe Gilbert: Det var en fantastisk känsla för mig, en dröm gick i uppfyllelse. Man vet att det inte hör till livets vanligheter att förverkliga en dröm, så det var väldigt speciellt för mig.

Canyon: Efter din seger i Liège så åkte du tillbaka till festen som din supporterklubb arrangerade i hemstaden Remouchamps vid La Redoute-klättringen. Hade du det trevligt där?
Philippe Gilbert: Oja, det var mycket folk på festen; mina vänner och min familj, så det var riktigt kul. Magnifikt… Riktigt stort.

Canyon: Många såg att du tog med dig din sex månader gamla son upp på podiet i Amstel Gold Race.
Philippe Gilbert: Jag tog med honom upp på podiet i Amstel och Liège; jag ville dela den stunden med honom. Det kommer definitivt att vara ett gott minne för honom när han blir äldre, även om han inte visste vad som hände just då.

Canyon: Phil, vad är dina mål för resten av säsongen 2011?
Philippe Gilbert: Alla tävlingar är viktiga för mig, jag tävlar för att vinna. Jag kommer inte att åka till Tour de France för att satsa på det totala sammandraget, eftersom jag inte förberett mig för det. Mitt mål i Touren är att vinna minst en etapp, men det kan kanske bli fler.

Canyon: Har du studerat årets bansträckning för att se vilken etapp som ser ut att vara intressant?
Philippe Gilbert: Ja, etapp tre ser intressant ut och sedan finns det några andra etapper som jag tänker på…

Canyon: Phil, hur ser ditt program ut efter Touren? Är det för tidigt att säga om du kommer att köra Vuelta a España, där du vann två etapper och ledde den sammanlagda tävlingen ett tag förra året?
Philippe Gilbert: Det är verkligen för tidig att säga just nu. Jag kommer att bestämma mig för hur resten av säsongen kommer att se ut efter Touren.

Canyon: Vad säger du om Världsmästerskapen i Köpenhamn? Många såg bevakningen av din och Tom Boonens provkörning av banan.
Philippe Gilbert: Den är inte dålig [banan]. Det är en bana för spurtare, men den är inte dålig.

Canyon: Phil, du har vunnit Lombardiet Runt två gånger, Amstel Gold Race två gånger, och nu Liège-Bastogne-Liège. Nu återstår bara Flandern Runt, Paris-Roubaix och Milano-Sanremo. Är det ett framtida mål att vinna alla endagsmonument som finns i cykelsporten?
Philippe Gilbert: Ja, det är utan tvekan ett mål för mig.

Canyon: Vilken är svårast att vinna?
Philippe Gilbert: Sanremo. Alla kan vinna Sanremo, vilket gör den svår att vinna. Det är faktiskt ett lätt lopp som mindre bra cyklister kan vinna om dom har tur.

Canyon: Du är 29 år gammal, vissa funderar på om du inte är på väg att bli en cyklist för sammandraget i de stora tourerna; precis som din store landsman Eddy Merckx.
Philippe Gilbert: Ja, varför inte? Jag kommer att ha tid för att satsa på det i framtiden. Jag vill fortsätta vinna klassiker, men sedan siktar jag på att bli en cyklist för de stora tourerna.

Canyon: Hur länge till tror du att du vill vara en tävlingscyklist, Phil?
Philippe Gilbert: I ett tag… Antagligen tills känslan försvinner, när det blir för hårt.

En första rapport från Giro d’Italia 2011

måndag, maj 16th, 2011

Idag är det den första vilodagen i årets Giro d’Italia och det gör detta till ett lämpligt tillfälle att bjuda på den första sammanfattning av tävlingen hittills. Vi har avverkat nio händelserika etapper. Efter det inledande lagtempot så var det flera platta etapper i bansträckningen, vilket oftast hör till vanligheterna. Omega Pharma-Lotto laget överraskade till och med sina konkurrenter genom att köra in på fjärde plats i det 19,3 km långa lagtempot under första dagen. Cyklisterna gav allt på sina Speedmax CF cyklar och lagets intensiva träning innan Girot lönade sig verkligen.

teamzeitfahren_1

Teamet fortsatte på samma sätt; bara en dag senare så visade Sebastian Lang att han menade allvar i årets Giro genom att attackera och hamna i en 200 km lång utbrytning. Utbrytningen hade en ledning på 20 minuter som mest, men därefter började de andra teamen att jaga och ”Seb” blev infångad innan mål. Lagets taktik hade dock lönat sig då Sebastian ännu en gång kunde ikläda sig den gröna bergströjan som den bästa klättraren under nästföljande etapp.

sebastian_lang_3

Händelserna under nästa etapp skulle överskugga sporten, då belgaren Wouter Weylandt omkom efter en krasch. Det var inte möjligt att rekonstruera olyckans händelseutveckling i detalj, men andra cyklister i klungan rapporterade att den unge Belgaren fastnade med pedalen i en stenmur och föll till marken efter ett fall på 20 meter. Hans liv gick tyvärr inte att rädda. Denna tragiska olycka har chockat cykelvärlden och hela Canyonteamet; våra tankar går till hans familj och vänner. Tävlingsorganisationen och alla cyklisterna bestämde att Girot skulle fortsätta och att den fjärde etappen skulle neutraliseras. Weylandts startnummer (108) kommer aldrig mer att användas i Giro d’Italia.

Från Omega Pharma-Lottos synvinkel så var den sjunde etappen ytterligare en höjdpunkt med den första bergsmålgången. Bart de Clercq, 24-åringen som gör sitt första år som proffs lyckades vinna sin första tävling i en foto-finish. Bart lyckades gå loss från huvudklungan i den sista klättringen, som hade en genomsnittslutning på fem grader och han lyckades skapa en lucka på 30 sekunder. Med bara några hundra meter kvar till mål så hade ledaren de bakomvarande cyklisterna flåsande i nacken, men han lyckades hålla undan med sina allra sista kraftreserver.

bart_de_clercq_2

Fram till detta skede hade huvudfavoriterna i klungan hållit en låg profil, men på den åttonde etappen så demonstrerade Alberto Contador sin styrka när han gick i mål som tvåa på etappen. Under gårdagens etapp så föll lagtaktiken platt då cyklisterna tog sig över vulkanen Etna två gånger. En dag innan den första vilodagen så visade etapplopps- och klätterspecialisterna för första gången att de menar allvar, framförallt Alberto Contador visade prov på styrka. I mål så var han tre sekunder före José Rujano Guillén och till och med 50 sekunder före huvudklungan med Vincenzo Nibali, Roman Kreuziger och Stefano Garzelli. Etappsegern gav Contador ledartröjan och han ligger nu nästan en minut före Kanstantsin Sivtsov.

Den följande veckan börjar relativt lätt innan tre tuffa dagar i bergen på fredag, lördag och söndag (Großglockner, Monte Zoncolan, Gardeccia).

Philippe Gilbert – den största stjärnan i Omega Pharma – Lotto

fredag, maj 13th, 2011

Han är årets idrottsman i Belgien, årets cyklist och har vunnit Kristallen Fiest tre år i följd – Philippe Gilbert är en superstjärna i sitt hemland Belgien. Han har också cyklat rakt in i hjärtat på många fans utanför Belgien och är respekterad av både cykelfans och av cyklisterna i klungan. Under säsongen har han varit den framgångsrikaste cyklisten under vårklassikerna.

luettich_bastogne_luettich_

Genom sin förmåga att spara sig till när det verkligen gäller har Gilbert konstant förbättrat sin fysik och toppat formen vid precis rätt tillfälle. Han började memorera banan för Tour of Flanders tidigt under säsongen, tränade på hemmaplan inför Liege-Bastogne-Liege och valde medvetet bort Paris-Roubaix. På frågan varför han inte ställde upp i ”Helvetet i norr”, där det ofta blir avgörande krascher mot slutet, svarade han ”Paris-Roubaix är en tävling som kan avsluta en karriär”.

Stärkt av motgångar

Phil hanterar motgångar på ett imponerande sätt och går stärkt ur dessa. Ett hans stora mål 2010 var VM i Geelong där allt var klart för en seger. Hans form var strålande och han var den klart starkaste cyklisten i fältet men lyckades bara nå en 18:e plats efter en 6:e plats 2009. Vad gick snett? I den sista stigningen satsade han allt på ett kort och gick loss i en våldsam attack men då det blåste motvind klarade han inte hålla undan ifrån klungan. Istället blev Thor Hushovd världsmästare. Men bara en vecka senare visade Phil sin extrema form genom att vinna Tour of Piedmont och därefter Tour of Lombardy.

Med besvikelsen i VM i färskt minne har han använt vintern till intensive förberedelser och de imponerande resultaten av detta har vi nu sett under våren.

Ett beslut från hjärtat – Philippe återvänder till sitt hemland Belgien

Philippe lärde sig yrket som proffscyklist under åren i La Française des Jeux. Under 2002 då han var Stagiaire (trainee), nådde han toppen på podiet vid fyra tillfällen. Det var därför mer en formalitet att han blev erbjuden ett proffskontrakt och därmed integrerad i laget på ett mer långsiktigt plan. Under de följande åren arbetetade han strävsamt på sin fysik med fokus på klassikerna. Med flera segrar i mindre prestigefulla tävlingar underströk han sin potential och han deltog i sitt första stora etapplopp 2004. I Giro d´Italia körde han för sin kapten Bradley McGee, som slutade på en 8:e plats i totalen. Under de följande fyra åren insisterade hans lag på att Gilbert skulle delta i Tour de France vilket han som vallon inte var hundraprocentigt intresserad av eftersom han ville koncentrera sig på klassikerna och nå viktiga segrar i dem.

Den enda nämnvärda segern i en vårklassiker i Phils lista med segrar mellan åren 2003 och 2007 kom 2006 i Omloop Het Nieuswsblad. 2008 lyckades han nå podiet i ett av monumenten inom cyklingen, men inte i Belgien utan i Milan – San Remo, det så kallade ”race to the sun”. Tre veckor innan det hade han vunnit Omloop Het Nieuwsblad för andra året i följd. Då hade redan funderingarna börjat komma om La Française des Jeux verkligen var rätt lag för honom. Det var framför allt framtidsutsikerna att få cykla de stora klassikerna som kapten som fick honom att gå till Silence Lotto. “Jag valde inte det mest lukrativa erbjudandet. Sex proffslag ville ha mig och jag valde noggrannt bland dessa”, berättade Phil efter att ha valt ett belgiskt lag. Marc Sergeant, hans nya sportdirektör sa redan då, ”Vi ville verkligen ha honom. Han är en av världens bästa cyklister.” Philippe har verkligen tackat för förtroendet med sina extraordinära framgångar.

Inte ett lotteri utan en framgångssaga – Gilberts tid med Silence-Lotto och Omega Pharma-Lotto

Nu cyklande på cyklar från Canyon fick Phil verkligen upp farten. Under våren nådde han pallen på Tour of Flanders och demonstrerade sin styrka i sina vallonska hemtrakter i Amstel Gold Race och Liege-Bastogne-Liege genom att komma fyra på båda dessa tävlingar. Segern på den näst sista etappen på Giro d´Italia i maj var inte bara Phils första seger i ett stort etapplopp utan även Canyons första seger i dessa.

giro_3

Men det var endast den första delen av säsongens planering. I samråd med lagledningen för Silence-Lotto deltog han inte i Tour de France utan överlät världens största etapplopp till andra stjärnor i laget. Philippe koncentrerade sig istället på den senare delen av höstsäsongen. Och det blev ett gyllene oktober för honom med fyra segrar på endast nio dagar. Han vann Coppa Sabatini, Paris-Tours, Tour of Piedmont och slutligen Tour of Lombardy. Philippe Gilbert hade nu vunnit sin första monument inom cyklingen och lyckan var fullständig.

Under 2010 kom den första kritiken om att Phil kanske inte var kapabel att vinna en stor vårklassiker, en kritik som skulle visa sig helt felaktig. För även om laget fick vänta länge på säsongens första seger så var segern i Amstel Gold Race en av de viktigaste för Phil och hela Silence-Lotto. Och det skulle komma mer…

Philippe hade siktet inställt på världsmästerskapen där han misslyckades trots att han var den starkaste cyklisten i fältet. Trots detta misslyckande lyckades han upprepa sina segrar både Tour of Lombardy och Tour of Piedmont. Och han hade redan innan det vunnit två etapper i Vueltan och burit den röda ledartröjan i fem dagar. Efter Vueltan gick han upp på tredje plats i UCIs världsranking.

Denna säsong har startat som den förra avslutades, nämligen med enastående segrar och ett sätt att cykla som är omöjligt att matcha. Med en tredjeplats i Milan – San Remo lyckades han inte riktigt nå sin målsättningen men lyckades återigen nå podiet för första gången sedan 2008. Men våren var ju inte över och Phils form förbättrades konstant. Efter en niondeplats i Tour of Flanders var fokuset helt inställt på klassikerna i Vallonien och även innan denna nyckelvecka säkrade han segern i Brabant Arrow. Därefter imponerade Phil på hela cykelvärlden genom att upprepa sin seger i Amstel Gold Race och därefter vinna Flèche Wallonne och Liege-Bastogne-Liege. Det var uppenbart för alla att segern inför en fanatisk hemmapublik i Liege var oerhört viktig för Phil. Och bröderna Schleck som fick se sig besegrade öste lovord över honom efter tävlingen, ”Det gick helt enkelt inte att stoppa Gilbert, han var för stark för oss”.

En mångsidig cyklist som kan vinna på alla sätt

Det verkar inte finnas någon speciell banprofil som passar Phil bäst. De långa klassikerna är självklart hans starka sida, men han är lika kapabel att vinna relativt platta tävlingar som Milan – San Remo eller Flèche Wallonne som avslutas med en stigning. Före Flèche Wallonne sa Phil att Wall of Huy skulle vara för hård för honom men det var där som han hängde av sina konkurrenter och bevisade att han kunde klättra också. Det är mycket viktigt att tävlingarna är extremt hårda då Phil inte är tillräckligt snabb för en klungspurt där de bästa spurtarna är med. Men om han lyckats skaka av sig de bästa spurtarna före mål är han mer än kapabel att vinna både solo eller från en mindre grupp. På frågan om VM-banan i Köpenhamn passar honom svarade Phil att den inte var tillräckligt tuff för honom…

Gilbert försvarade sin titel i Amstel Gold Race

måndag, april 18th, 2011

Philippe Gilbert lyckades med vad ingen annan gjort de senaste 31 åren, han försvarade sin titel i Amstel Gold Race. Han är också den enda cyklisten som vunnit två gånger i Cauberg – men tävlingen har endast haft målgång här sedan 2003. “Den här veckan är den viktigaste på hela säsongen och jag har haft en bra känsla sedan i onsdags. Laget var också mycket starkt och det stärkte mig och hjälpte mig spara på energi. Jag behövde bara jobba de sista tre kilometrarna för att jaga ifatt Andy Schleck,” berättar Phil efter sin seger. Phil fortsätter, “Andy gick vid rätt tillfälle men jag hade fortfarande Jelle Vanendert vid min sida och jag visste att han skulle kunna behålla Andy inom räckhåll. Men när luckan blev 16 sekunder började jag bli oroligt. Jag pratade med killarna från Rabobank, men de var inte intresserade av att jobba med oss. Nåja, som favorit till segern var det min skyldighet att öka farten.”

Efter loppet, som Phil vann övertygande, hyllade han sina lagkamrater och teampersonalen. Sportdirektören Marc Sergeant kommenterar sin skyddslings bedrift, “Jag saknar fortfarande ord. Ett tag trodde jag han hade tappat tävlingen men Philippe fick hjälp av laget och kunde därefter gå loss helt suveränt. Jag har aldrig tidigare sett något liknande. Det var fantastiskt det han visade idag.” Phils lagkamrat Jelle Vanendert, som bäddade för Gilberts jakt på Andy Schleck, var överlycklig, “Vår taktik gav verkligen resultat idag. Vårt lag var på alerten och alla gjorde sitt jobb vilket var viktigt eftersom vi hade stark motvind. Min uppgift var att jobba för Gilbert vid foten av Cauberg och det gick väldigt bra. Gilbert förlorar knappast när det är en sådan målgång.” Björn Leukemans, en av Phils starkaste motståndare, visade sin landsman respekt, “Jag är glad för Gilbert. Om man tittar på hur han fick jaga Schleck så är han en värdig vinnare. Och är du stark nog att gå loss på Cauberg är du värd all respekt! Och eftersom jag är lite patriotisk är jag glad över att det var en belgare som vann tävlingen.”

RADSPORT / AMSTEL GOLD RACE / 17.04.2011 / ROTH

Med sikte på de två kommande Ardenner-klassikerna är Gilbert fokuserad på Liege-Bastogne-Liege nästa helg. På frågan från cyclingnews.com om han är den starkaste cyklisten i klungan svarar den sympastiske vallonen, “Jag kan nå fina resultat i Flandern, men också i Milan – San Remo, Liege – Bastogne – Liege och Lombardiet. Jag säger inte att jag är bäst eller näst bäst. Det får vi bedöma efter min karriär. Om jag fortsätter att nå fina resultat så är jag nöjd.” Med sikte på slutet av klassikersäsongen lägger Gilbert till, “Det är fortfarande för tidigt att tänka på Liege. Låt oss först njuta av detta. Om detta är grädden på moset så skulle Liege var körsbäret ovanpå.”