Archive for the ‘Omega Pharma – Lotto | archief’ Category

In gesprek met Fast Phil – de momentele Nr. 1 in het UCI klassement

maandag, mei 23rd, 2011

Na zijn vier opeenvolgende overwinningen van Voorjaarsklassiekers in April, is Omega Pharma-Lotto courreur Philippe Gilbert momenteel de nummer 1 op de UCI World Tour klassementlijst. Fast Phil’s wapen is een Omega Pharma-Lotto Team fiets – de Canyon Aeroad CF 9.0. Na een welverdiende rust in zijn wedstrijdkalender, zal Phil deelnemen aan de Ronde van België in Juni. Canyon had onlangs een gesprek met Gilbert in zijn woning te Monaco.

Canyon: Michael Rich bracht jou een nieuw Aeroad CF frame voor Luik-Bastenake-Luik met een speciaal design. Hoe vond je dit?
Philippe Gilbert: Ja, ik vond het erg attent; Ik vond het heel leuk dat Canyon met iets speciaals voor mij aankwam. Ik wilde wat anders dan bijvoorbeeld de Italianen die meestal iets doen met dieren. Ik ben geen Italiaan dus dat zou niet functioneren. Dus vond ik “Fast Phil” wel een leuk idee.

Canyon: Nu, je bent ook een behoorlijk snelle rijder….
Philippe Gilbert: (lachend) Natuurlijk, dus is het nog niet zo gek om “Fast Phil” op mijn fiets te hebben.

Canyon: Je wilde inderdaad geen gorilla op je fiets zoals je team maat André Greipel, hé
Philippe Gilbert: Nee, absoluut niet

Canyon: Phil, ik geloof dat je de Canyon Aeroad CF 9.0 al rijdt sinds de Ronde van België van afgelopen jaar. Waarom uitgerekend de Aeroad?
Philippe Gilbert: Ik ben erg kieskeurig inzake mijn fiets en ik vond de Aeroad gewoonweg de beste fiets voor mij. Ik heb met Canyon samengewerkt en aan hun mijn feedback gegeven hoe mijn fiets zou moeten zijn. Wij hebben hier samen aan gewerkt en ik ben best tevreden over het resultaat. Het is belangrijk dat de Aeroad stijf is en aerodynamische kwaliteiten heeft. Ook vind ik het design heel mooi: het motiveert me om een dergelijke fiets te rijden.

Canyon: Na het afsluiten van de Voorjaarsklassiekers met de vier overwinningen, wat zijn de plannen voor de rest van 2011?
Philippe Gilbert: Nu, ik had een geweldig Klassieker seizoen en nam daarna, zoals gepland, een rustperiode. Het is een lang seizoen, maar tot nu toe is de timing in mijn programma perfect sinds mijn start in december.

Canyon: Beschouw jij Luik-Bastenake-Luik of Waalse Pijl als een thuiswedstrijd?
Philippe Gilbert: Zelfs de Amstel Gold Race is kortbij, waar ik in België gewoond heb (Gilbert woont nu in Monaco) en ik ken alle parcours van deze wedstrijden uit mijn hoofd. Ook ken ik de Giro di Lombardia en de Ronde van Vlaanderen heel goed. Als rijders moeten wij het parcours van de betreffende wedstrijden goed kennen. Misschien ken ik het parcours van Luik iets beter, maar eigenlijk kennen we alle wedstrijdparcours.

Canyon:Gewoon uit nieuwsgierigheid, wat ging er door je heen toen je de finish overkwam bij de wedstrijd van je dromen, Luik-Bastenake-Luik? Wat waren je gevoelens?
Philippe Gilbert: Het was een overweldigende ervaring voor mij, een droom die uitkwam. Het is een raar gevoel als je tijdens je levensjaren een droom kunt laten uitkomen. Dus was het inderdaad heel speciaal voor me.

Canyon: Na je overwinning in Luik, ging je terug naar je woonplaats Remouchamps voor je supporters feest. Was het leuk?
Philippe Gilbert: Zeer zeker! Er waren heel veel mensen op het feest, mijn vrienden en familie. Dus heb ik me goed geamuseerd. Geweldig… echt geweldig.

Canyon: Het was velen opgevallen dat jij je zes maanden oude zoon meebracht op het podium, na de Amstel Gold Race.
Philippe Gilbert: Ik nam hem mee naar het podium na de Amstel Gold Race en na Luik. Ik wilde dit moment met hem delen, ook al begreep hij niet wat het allemaal betekende. Dit zal echter een mooie herinnering zijn als hij ouder is.

Canyon: Phil, wat zijn je plannen voor de rest van het 2011 seizoen?
Philippe Gilbert: Voor mij zijn alle wedstrijden belangrijk. Ik rijd om te winnen. Ik ga niet naar de Tour de France voor het algemeen klassement, omdat ik me hierop niet heb voorbereid. Maar mijn doel in de Tour is om zeker een etappe te winnen en misschien wel meer.

Canyon: Heb je reeds naar de etappes gekeken van de Tour de France om te kijken welke etappes interessant zijn voor jou?
Philippe Gilbert: Ja, misschien is etappe drie interessant en nog enkele anderen … Ik ben er mee bezig.

Canyon: Phil, na de Tour, hoe ziet je wedstrijdschema er dan uit? Is het te vroeg om te stellen dat je ook rijdt in de Vuelta a España, waar je in 2010 reeds twee etappes won en even de leiderstrui droeg?
Philippe Gilbert: Het is inderdaad nu te vroeg om daarover iets te zeggen. Ik zal dit pas beslissen na de Tour.

Canyon: Wat betreffende de Wereldkampioenschappen in Kopenhagen? Velen zagen de reportage over je pre-ride met Tom Boonen.
Philippe Gilbert: Het is geen slecht parcours. Het is weliswaar een wedstrijd voor sprinters, maar het is zo slecht nog niet.

Canyon: Phil, je won twee keer de Giro di Lombardia, twee keer de Amstel Gold Race en nu Luik-Bastenake-Luik. Rest nog de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix en Milaan Sanremo. Zijn dit doelstellingen voor de toekomst om ooit eens alle Monuments of Cycling te winnen?
Philippe Gilbert: Ja, dat is zeker, zonder twijfel, een van mijn doelstellingen.

Canyon: Welke is de moeilijkste om te winnen?
Philippe Gilbert: Sanremo. Elke rijder kan SanRemo winnen, daardoor is dit de moeilijkste wedstrijd. Eigenlijk is het een makkelijke wedstrijd, die ook door niet zo goede rijders met geluk te winnen is.

Canyon: Op jouw leeftijd van 29 jaar, vragen zich velen af of Phil Gilbert niet het pad gaat volgen van mede Belg, de grote Eddy Merckx, om een Grand Tour rijder te worden.
Philippe Gilbert: Natuurlijk, waarom niet. Ik heb de tijd om hiernaar toe te werken. Ik wil de Klassiekers blijven winnen maar met het vooruitzicht ook een goede Grand Tour rijder te worden.

Canyon: Hoelang zie jij jezelf nog als een wedstrijdrijder, Phil?
Philippe Gilbert: Oh, nog wel een tijd…waarschijnlijk totdat ik het niet meer aanvoel, als het te zwaar wordt.

Eerste tussenstand van de Giro 2011

maandag, mei 16th, 2011

Vandaag, op de eerste rustdag in de 2011 Giro d’Italia, wordt er een eerste tussenstand opgemaakt. Achter ons liggen negen turbulente etappes. Na de eerste team tijdrit, waren er, zoals zo vaak, enkele vlakke etappes in de planning. Reeds gedurende de eerste dag verraste het Omega Pharma-Lotto Team de concurrentie en behaalde de vierde plaats tijdens de 19,3 kilometer lange team tijdrit. De rijders hadden op hun Speedmax CF alles gegeven, het intensieve trainen voor de Giro had zich geloond.

teamzeitfahren_1

En zo zou het verder gaan: reeds een dag later liet Sebastian Lang zien, dat hij nog iets van plan is in de Giro: hij reed weg uit het peloton en hield dat 200km vol, hierin kon hij 20 minuten voorsprong opbouwen. Maar de andere teams zetten de achtervolging in en haalden hem voor de finish nog terug. De team tactiek was echter succesvol en Sebastian kon de volgende etappe beginnen in de groene trui als beste klimmer.

sebastian_lang_3

Echter de daaropvolgende etappe verdrong de sport ver op de achtergrond: bij een valpartij kwam de Belg Wouter Weylandt om het leven. Wat er precies gebeurde liet zich niet reconstrueren, maar rijders in het peloton lieten weten, dat de jonge Belg met zijn pedaal aan een stenen muur bleef hangen en daardoor twintig meter door de lucht vloog, voordat hij ongelukkig het wegdek raakte. Elke poging om hem te redden was vergeefs. Het totale Canyon Team, zelfs de gehele wielersport is enorm geschokt over dit ongeluk en zijn met hun gedachten bij zijn vrienden en familie. De organisatie besloot in samenspraak met de rijders de Giro te continueren en de vierde etappe te neutraliseren. Weylandts rugnummer (108) zal nooit meer gebruikt worden in een Giro.

Voor Omega Pharma-Lotto was de zevende etappe met de eerste bergtop aankomst een verder highlight. Bart de Clerq, de 24 jaar jonge Neo-prof, kon in de Giro, na een foto finish zijn eerste overwinning behalen. Bart kon zich met een aanval op de gemiddeld 5% steile slotbeklimming van het peloton losmaken en een klein gat van ongeveer 30 seconden creëren. Een paar honderd meter voor de eindstreep voelde Bart de adem van de andere rijders in zijn nek, maar kon met zijn laatste krachten het tot over de finishlijn redden.

bart_de_clercq_2

De beste rijders uit het peloton hielden zich tot dan nog rustig, maar reeds in de achtste etappe, liet topfavoriet Alberto Contador zich zien met een tweede plaats. Tijdens de etappe van gisteren gingen de rijders tweemaal over de Etna – het tactisch rijden was voorbij: de dag voor de eerste rustdag was voor de ronde specialisten en klimmers. Alberto Contador liet zijn kracht zien: drie seconden voor nummer twee, José Rujano Guillen en zelfs 50 seconden op de eerste achtervolgersgroep, waarin o.a. Vincenzo Nibali, Roman Kruiziger en Stefano Garzelli reden. Contador behaalde door deze overwinning de roze trui en ligt nu reeds één minuut voor op Kanstantsin Sistrov.

De komende week begint wederom met een rustige etappe, voordat er Vrijdag, Zaterdag en Zondag achterelkaar, zware bergtop aankomsten gepland zijn. (Großglockner, Monte Zoncolan, Gardeccia).

Philippe Gilbert – DE Superster van het Omega Pharma-Lotto Team

vrijdag, mei 13th, 2011

Belgische Sporter van het Jaar, Belgische Fietssporter van het jaar, drie keer achter elkaar de “Kristallen Fiets” gewonnen – Philippe Gilbert is in zijn thuisland België een absolute Superster. Ook buiten België heeft hij een plek bij de fans veroverd en geniet hij respect van fiets fans en alle rijders in het peloton. In het 2011 seizoen is hij met afstand de succesvolste rijder van alle Voorjaarsklassiekers.

luettich_bastogne_luettich_

Geheel volgens het motto: “het beste tot het laatst”, heeft hij zich gestaag opgewerkt, zijn vorm verder opgebouwd en was hij precies op tijd fit. Reeds vroeg begon hij het parcours van de Ronde van Vlaanderen te verkennen, trainde in zijn thuis omgeving voor Luik-Bastenake-Luik en heeft heel bewust de “Koningin onder de Klassiekers”weggelaten. Waarom hij dit gedaan heeft? “ Bij Parijs-Roubaix kan je carrière door één wedstrijd voorbij zijn”, zei hij over de Hel van het Noorden, waarin meestal valpartijen een beslissende rol spelen en de wedstrijd beslissen.

Gegroeid door tegenslagen

Tegenslagen worden door Phil zeer goed verwerkt en hij schijnt hier nog sterker door te worden: een van zijn hoofddoelen voor 2010 was de Wereldkampioenschappen in Geelong. Alles wees op een overwinning voor Phil, zijn vorm was perfect, hij was met afstand de sterkste man in de totale wedstrijd en hij kwam uiteindelijk toch maar (na een zesde plaats in 2009) als 18de over de finish. Wat was er gebeurd? Tijdens de voorlaatste beklimming, zette Gilbert alles op een kaart, maar de tegenwind trok een streep door deze rekening, zodat hij het door de moeilijke wedstrijd ver uit elkaar getrokken peloton niet tot aan de finishlijn achter zich kon laten. Wereldkampioen werd de Noor Thor Hushovd. Echter een kleine week later, was Philippe weer in topvorm en verdedigde hij succesvol eerst zijn overwinning bij Piemont en aansluitend tijdens de Ronde van Lombardije.

Met nog steeds de gemiste kans bij het WK, in zijn hoofd, had hij de winterperiode benut om intensief te trainen – met indrukwekkend succes, zoals we allen weten.

Een beslissing vanuit het hart – Philippe wisselt van Team in zijn Belgisch thuisland

Tot wielrenner gevormd werd hij bij La Française des Jeux. In 2002,nog als stagiair, dus een jaar op proef, stond hij reeds vier keer boven op het podium. Toen was zijn eerste prof contract natuurlijk snel geregeld en werd hij voor meerdere jaren gecontracteerd. De volgende jaren werkte hij steeds aan zijn vorm en hij had daarbij altijd een oog op de Klassiekers. Met enkele overwinningen bij kleinere wedstrijden, onderstreepte hij steeds weer, welke potentie in hem stak. Dit resulteerde erin dat hij reeds in 2004 zijn eerste Grand Tour reed. Tijdens de Giro d’Italia reed hij voor zijn kapitein Bradley McGree, die in het totaal klassement op de achtste eindigde. De daarop volgende vier jaar, wilde zijn Team steeds dat Gilbert in de Tour de France meereed, waar de Waal reeds toentertijd niet steeds 100% mee akkoord ging, daar hij toch liever zich op de Klassiekers concentreerde om daar belangrijke overwinningen te behalen.

Zo staat als enig noemenswaardig resultaat bij een van de Voorjaarsklassiekers tussen 2003 en 2007 de overwinning van de Omloop het Nieuwsblad in 2006 in zijn Palmares. In 2008 stond hij voor de eerste keer bij een Wielersport Monument op het podium – weliswaar niet in België, maar in Milaan SanRemo, de wedstrijd die het Voorjaar inluidt. Drie weken van te voren won hij bij de Omloop het Nieuwsblad voor de tweede keer. Was fdjeux nog wel het juiste Team voor hem? Vooral het perspectief om in een Belgisch Team tijdens de voorjaarsklassiekers als kapitein mee te mogen rijden lieten zijn oog op Silence-Lotto vallen. “Ik heb niet voor het hoogste bod gekozen. Zes ProTour Teams wilden mij hebben. Ik heb alle aanbiedingen goed bekeken”, zei Phil nadat zijn besluit voor België genomen was. Marc Sergeant, zijn nieuwe Team manager zei toentertijd al: “ Wij willen hem absoluut hebben. Hij is wereldwijd een der beste rijders”. Philippe heeft het in hem gestelde vertrouwen met unieke prestaties terugbetaald.

Geen loterij maar een succes story – zijn tijd bij Silence-Lotto en Omega Pharma-Lotto

Vanaf zijn entree bij Silence-Lotto op een Canyon fiets, kwam Phil steeds meer in zijn ritme. Tijdens het voorjaar kwam hij in het nieuwe Team tijdens de Ronde van Vlaanderen op het podium en liet in zijn Waalse thuis omgeving, tijdens de Amstel Gold Race en Luik-Bastenake-Luik telkens sterke wedstrijden zien, waarin hij telkens de vierde plaats behaalde. Met de overwinning van de voorlaatste Giro etappe in Mei behaalde hij niet alleen zijn eerste Grand Tour overwinning, echter kwam met hem ook Canyon voor het eerst op een podium van een grote Ronde.

giro_3

Maar dat was pas het eerste deel van zijn seizoensplanning. In afstemming met de Team managers van Silence-Lotto ging hij niet naar de Tour de France en liet deze grootste wedstrijd ter wereld over aan andere Protagonisten. Phil concentreerde zich reeds op de herfst. Het zou een gouden Oktober maand voor hem worden: met vier overwinningen in negen dagen! Coppa Sabatini, Parijs-Tours, Ronde van Piemont en uiteindelijk de Ronde van Lombardije. Philippe Gilbert won zijn eerste wielersport Monument en wilde meer.

2010, eerste stille stemmen spraken erover dat Philippe geen Voorjaarsklassiekers zou winnen, dit werd direct afgestraft. Het totale Team moest lang op de eerste seizoensoverwinning wachten – het was een van de belangrijkste jaren voor Gilbert en zijn Team: de Waal won bij de Amstel Gold Race! Echter ook gedurende dit seizoen zou er nog een hoogtepunt komen: Philippe lonkte naar de wereldtitel, die hij – alhoewel hij de sterkste renner in het peloton was – miste. Hij kon echter zijn overwinningen in Piemont en de Ronde van Lombardije overdoen. Voor deze twee wedstrijden won hij daarnaast ook nog eens twee etappes in de Vuelta en reed hij zelfs vijf dagen in de rode leiders trui. Op de UCI klassementslijst bereikte hij uiteindelijk de derde plaats!

In het huidige seizoen is hij daar verder gegaan, waar hij afgelopen seizoen stopte: met geweldige overwinningen en een niet te kopiëren rijstijl. Als derde in Milaan Sanremo kon hij nog niet helemaal zijn doel bereiken, stond echter na 2008 wederom op het podium – alhoewel hij graag de sprong helemaal naar boven had willen maken, waardoor de vreugde zich binnen de perken hield. Maar het voorjaar was nog niet voorbij en hij verbeterde zijn vorm steeds meer: Tijdens de Ronde van Vlaanderen behaalde hij “slechts”de negende plaats, maar hij focuste zich heel duidelijk op de Waalse Klassiekers. Reeds voor de belangrijke week behaalde hij al een overwinning in de Brabants Pijl. Daarna verdedigde hij indrukwekkend zijn titel bij de Amstel Gold Race, het Waalse Pijl en Luik-Bastenake-Luik. Men kon hem aanzien, hoe hij genoot van de overwinning binnen zijn thuis publiek. Zijn sterkste concurrenten Andy en Fränk Schleck hadden alleen maar lof: “Tijdens de finale was niets opgewassen tegen Gilbert. Hij was gewoonweg te sterk”.

Multitalent, die op elk terrein kan winnen

Een eenduidig terreinprofiel, wat het meest geschikt is voor Phil, is niet te maken. Zeker, de lange Klassiekers zijn z’n liefste parade paardjes. Maar bij een vlakker parcours zoals Milaan Sanremo kan hij net zo goed meekomen als bij een wedstrijd, waar tijdens de beklimming de beslissing valt zoals tijdens de Waalse Pijl. Phil zei voor deze wedstrijd, dat de beklimming aan de Muur van Huy voor hem te veeleisend zou zijn. Hij reed echter in deze klim duidelijk van zijn concurrenten weg en liet zien dat hij dit ook kon. Voor hem is belangrijk, dat het moeilijke wedstrijden zijn. Want in een groot sprinters veld is hij iets onderlegen aan de topsprinters. Is hij in de gelegenheid vroeg genoeg de sprinters af te schudden, dan kan hij zelfs solo overwinningen binnenhalen, hij kan echter ook een strijd tot de finish in een kleine groep goed aan. Over het parcours van het WK te Kopenhagen heeft hij reeds gezegd, dat deze voor hem niet veeleisend genoeg is….

Jong, vooruitstrevend Team naar de Giro d’Italia

donderdag, mei 5th, 2011

Aanstaande zaterdag start de eerste drie weken durende Ronde van het jaar: de Giro d’Italia. In totaliteit staan er 39 bergen op het programma. Er wordt gestart met een 19 kilometer lange Team tijdrit. Op 24 Mei moeten de rijders individueel de strijd opnemen tegen de klok tijdens de berg tijdrit en tijdens de afsluitende individuele tijdrit op 29 Mei. Omega Pharma-Lotto stuurt een groep van acht rijders de wedstrijd in:

jan_bakelandts
Jan Bakelants | België
Hij is sinds drie jaar prof en rijdt voor de tweede keer de Giro mee. In 2010 heeft hij na de Ronde van Italië een korte pauze ingelast, maar was gedurende de Vuelta a España weer van de partij. Dit jaar had hij in de Vuelta a Catalunya reeds een top 5 plaats. Als Philippe Gilberts ondersteuning tijdens de Amstel Gold Race heeft hij toch nog een 34ste plaats weten te bereiken. Voordat hij de sprong naar de profs maakte, kon hij zelfs een Junioren wedstrijd Luik-Bastenake-Luik winnen.

adam_blythe
Adam Blythe | Groot Brittanië
Met 21 jaar de jongste van het Omega Pharma-Lotto team bij deze Giro. In zijn eerste prof jaar heeft hij zijn eigen doel reeds overtroffen: Hij wilde een overwinning als prof binnenhalen. Dit zijn er twee geworden en tevens hij ook nog het totaalklassement van de “Circuit Franco Belge” voor zich gewonnen. Vuurdoop doorstaan!
Tijdens de Ronde van Italië van afgelopen jaar moest hij in de 11de etappe opgeven. Dit jaar ziet het ernaar uit dat hij Milaan haalt.

bart_de_clercq
Bart De Clercq | België
Gedurende zijn eerste jaar als prof heeft Bart De Clerq reeds laten zien wat hij kan. Zijn goede conditie toonde hij reeds door zijn solide prestatie tijdens Parijs Nice. Hierdoor werd hij ook uitgekozen om mee te doen bij de Giro en is een van de belangrijkste ondersteuningen voor het Team.

gert_dockx
Gert Dockx | België
Hij is een van de vertrouwelingen van André Greipel en kwam samen met André van HTC-Columbia naar Omega Pharma-Lotto. Voor de 22 jarige jonge Belg is het de eerste grote Ronde. Het is afwachten, hoe hij omgaat met de inspanningen.

olivier_kaisen
Olivier Kaisen | België
Olivier Kaisen behoort nu reeds zes jaar tot het Team. Zijn ervaring zal goed uitkomen gedurende de lange Rondes. Zes keer is hij bij Grand Tours gestart, zes keer ook uitgereden. Vier keer Vuelta, twee keer Giro – dat staat nu reeds in een biografie -. Dit jaar wordt het rijtje aangevuld met een derde Giro.

sebastian_lang
Sebastian Lang | Duitsland
Hij is met zijn 31 jaar de meest ervaren rijder van deze jonge groep. Hij heeft reeds enkele prof jaren achter zich en weet hoe men de Team doelen kan bereiken. Hij was namelijk een van de betrouwbaarste helpers van Jurgen van de Broeck gedurende de Tour de France van 2010. Toen was het de taak van de voormalige Duitse Tijdrit kampioen, zijn kapitein uit de wind te houden. Dit jaar is hij voor de tweede keer bij de Giro en zal naast zijn belangrijke rol binnen het Team ook hier in ons Blog, inzicht geven van het leven gedurende zo’n Ronde.

klaas_lodewyck
Klaas Lodewyck | België
In zijn eerste seizoen bij Omega Pharma-Lotto heeft Klaas Lodewyck reeds de eerste top klasseringen binnen en ontvangt nu zijn beloning: Een start bij de Giro d’Italia, de eerste grote Landsronde van het Jaar. Ervaring op dit gebied heeft de jonge Belg weliswaar nog niet, maar hij kan op zijn Teammaten en verzorgers vertrouwen .

jussi_veikkanen
Jussi Veikkanen | Finland
Jussie is een der meest geliefde Finse wedstrijdrijders. Verleden jaar heeft hij de Nationale kampioenschappen in zijn land gewonnen en trekt sindsdien het Kampioensshirt aan. Hij heeft ervaring met het rijden van Rondes: startte bij de Tour de France, de Giro als ook de Vuelta. Die ervaring kan hem niemand meer afpakken. Gedurende de Giro van dit jaar zal hij er alles aan doen om zijn land waardig te vertegenwoordigen.

Zaterdag zullen we zien, hoe zich deze jonge, internationale groep presteert. Eurosport zend live de etappes uit en biedt gedurende deze drie weken steeds meer informatie aan.

Gilbert wint als titelverdediger de Amstel Gold Race op de Cauberg

maandag, april 18th, 2011

31 jaar lang was niemand dit gelukt: de titelverdediger wint opnieuw de Amstel Gold Race. Philippe Gilbert is tot nu toe de enige rijder, die twee keer achter elkaar op de Cauberg kon winnen – want pas sinds 2003 eindigt hier de Nederlandse Ardennen Klassieker. “Deze week is voor mij de belangrijkste van mijn seizoen en ik had reeds vanaf woensdag een goed gevoel. Het team was heel sterk. Dat heeft mij gesterkt en me geholpen energie te besparen. Ik moest in de laatste drie kilometer weliswaar harder werken om Andy Schleck weer in te halen”, zei Phil na zijn overwinning. “Hij is op het juiste moment gegaan, maar ik had nog Jelle Vanendert nog bij me en ik wist, dat hij hem onder controle kon houden. Toen het verschil groeide tot 16 seconden begon ik me zorgen te maken. Ik sprak met de rijders van Rabobank, maar die wilden niet samenwerken. Nou ja, als top favoriet had ik een verantwoordelijkheid en heb toen druk uitgeoefend”.

Na de finish, die Phil met overmacht won, ontving hij, voor zijn prestatie, complimenten van zijn collega’s en team verantwoordelijken. Team manager van Omega Pharma-Lotto Marc Sergeant zei over de prestatie van zijn rijder: ” Ik ben nog steeds sprakeloos. Op een bepaald moment dacht ik: hij kan niet meer winnen. Maar Philippe had de steun van een super Team en heeft zich toen geweldig van het peloton los gemaakt. Zoiets heb ik tot nu toe nog nooit gezien. Wat hij vandaag liet zien, ongelooflijk.” Phils team collega Jelle Vanendert, die hem begeleidde tijdens de achtervolging, was enthousiast: “Tactisch is vandaag alles gelukt. Ons Team was alert en iedereen deed zijn job. Dat was ook belangrijk, omdat wij sterke tegenwind hadden. Mijn opgave was het, voor Gilbert tot aan de voet van de Cauberg te werken en dat functioneerde. Bij zo’n finish kan Gilbert haast niet verliezen”. Björn Leukemans, afgelopen woensdag nog de sterkste tegenstander van Phil, toonde zijn landgenoot respect: “Ik ben blij voor Gilbert. Als men ziet, hoe hij zichzelf naar de kop van de achtervolging van Schleck manoeuvreerde, is hij de terechte winnaar. Als je op de Cauberg kunt wegrijden: Respect! En daar ik een beetje patriottisch ben ingesteld, ben ik blij, dat met Gilbert een Belg gewonnen heeft”.

RADSPORT / AMSTEL GOLD RACE / 17.04.2011 / ROTH

Met het oog op de twee nog te verrijden Ardennen Klassiekers heeft Gilbert heel duidelijk het voor komend weekend geplande Luik – Bastenake- Luik voor ogen. Op de vraag van cyclingnews.com, of Phil zich als sterkste rijder van het peloton ziet, antwoordde de sympathieke Waal: “ik kan goede resultaten behalen in Vlaanderen, maar ook tijdens Milaan – San Remo , Luik-Bastenake-Luik en de Ronde van Lombardije. Ik zeg niet dat ik de beste of de tweede beste ben. Dat zal blijken aan het eind van mijn carrière. Nu wil ik op de eerste plaats doorgaan met trainen en mijn wedstrijden rijden. Als de resultaten zo blijven, ben ik gelukkig.” Met het naderen van de afsluiting van de Voorjaarsklassiekers voegt hij nog toe: “Het is nu nog te vroeg om aan Luik te denken. Laat ons eerst hiervan genieten. Dit is het puntje op de “i”. Luik zou dit nog overtreffen .”

Sterke Phil 9de in Vlaanderens Mooiste

maandag, april 4th, 2011

Zondag was dan de langverwachte dag, de dag van ‘Vlaanderens Mooiste’, de Ronde van Vlaanderen. De renners gingen om 9u45 van start op de Markt in Brugge, voor een tocht over 256 km. Na een passage doorheen West-Vlaanderen, kregen ze na 68 km met de Tiegemberg de eerste helling van de dag voorgeschoteld. Daarna volgden nog 17 andere beklimmingen, met o.a. het trio Oude Kwaremont, Paterberg, Koppenberg, om diep in de finale af te sluiten met het tweeluik Muur van Geraardsbergen / Bosberg. Onderweg moesten ze ook 20 km kasseien verteren.

De Ronde van Vlaanderen wordt elk jaar geanimeerd door de traditionele vroege vlucht, maar het duurde vandaag toch een tijdje vooraleer die gevormd werd. Het aanvangsuur werd afgehaspeld tegen net geen 50 km/u en pas na 60 km raakten vijf renners voorop. Zij luisterden naar de namen van Roger Hammond, Jeremy Hunt, Stefan van Dijck, Mitchell Docker en Sébastien Turgot.

Het peloton werd nooit of te nimmer in slaap gewiegd, toen de kloof nog maar 6’ bedroeg ging de gas in de grote groep met een ruk de hoogte in. Onze mannen waren bijzonder aandachtig, o.m. Klaas Lodewyck & André Greipel schoven mee met een achtervolgend groepje.

andre_greipel01

Alles bleef echter samen tot het drieluik Oude Kwaremont, Paterberg, Koppenberg, dat opnieuw zijn rol speelde. Daar werd het peloton fel uitgedund en werden de vluchters in de spits afgelost door vier anderen. Hieruit ontbond op de Molenberg Sylvain Chavanel zijn duivels en kende Phil net voor de Haagboek pech met een lekke band. Net op die kasseistrook trok wereldkampioen Hushovd hard van leer en schoof titelverdediger Cancellara mee. De Zwitser gooide daarop op de Leberg iedereen overboord en stoomde in één keer door tot bij Chavanel. Achter dit kopduo kwam onder impuls van Phil en Jürgen Roelandts alles opnieuw samen en leek de beslissing een feit.

juergen_roelandts01

De verrassing volgde echter op de Muur van Geraardsbergen, waar de achtervolgende groep in een mum van tijd weer in het spoor van de leiders zat en Phil met vier anderen in de spits verscheen. Zij trokken samen naar de Bosberg, waar onze kopman nog maar eens aan de boom schudde en alleen voorop raakte. Het mocht het echter niet zijn, vijf achtervolgers wisten zich opnieuw te organiseren en riepen Philippe terug tot de orde. Dat zestal werd nog verdubbeld tot 12 eenheden en zij stormden richting Meerbeke.

philippe-gilbert03

In de slotkilometers werd slag om slinger gedemarreerd en bleek de aanval van Chavanel, Nuyens en Cancellara de goede. Zij bleven nipt voor, waarna Nick Nuyens (Saxo Bank) in de eindspurt de maat nam van Sylvain Chavanel (Quick.Step) en Fabian Cancellara (Leopard – Trek). Philippe reed een heel sterke race, stak na de Bosberg reeds één hand uit naar de zegebloemen, maar moest in extremis genoegen nemen met de negende plaats.

André Greipel: Een gekke mooie dag

dinsdag, maart 29th, 2011

Beste fietsvrienden,

Afgelopen Zondag verliep niet alles goed voor mij. Echter vandaag ziet de wereld er al heel anders uit. Het begin van de 1ste etappe van de Driedaagse de Panne – Koksijde, was met een gemiddelde snelheid van 50km/u in de eerste 1,5 uur echt snel.

Een kopgroep van 8 man had zich tegen het einde gevonden. Doordat wij met Jens Debusschere, een rijder van ons team, erbij hadden, konden wij in het peloton in eerste instantie afwachten. Dan kreeg ik twee keer een lekke band binnen 2 kilometer. Adam Hansen wachtte op me en bracht me terug naar het peloton.

Na ongeveer 130 km vielen Gusev en Muravyev aan bij de Valkenberg. Daar ik relatief vooraan in het peloton reed, benutte ik deze kans en ben er achteraan gegaan. Ongeveer 30 km voor de finish konden wij ons met Westra als vierde man afzetten van de achtervolgende groep.

Door de goede samenwerking lukte het ons, een minimale voorsprong te behalen en zodoende lukte het me mijn eerste overwinning te behalen vanuit een ontsnappersgroep. Al met al een gekke, maar vooral spannende wedstrijd.

andre-greipel-zieleinlauf

Zo mag het van mij wel verder gaan…. Morgen sta ik aan de start met de leiderstrui..

Tot gauw,
Jullie André

Gent-Wevelgem – achteraf overheerst de teleurstelling

maandag, maart 28th, 2011

Beste fietsvrienden

Een mooie dag had het moeten worden. Echter het werd een dramatische wedstrijd. Defecten, valpartijen en wisselende aanvallen, maakten deze wedstrijd zeer spannend. Ons Team had veel inhaal werk verricht en wij wilden alle kaarten op een overwinning zetten.

omega-pharma-lotto-2

Na de laatste steile passage, de Kemmelberg, had zich een ongeveer 50 man sterke groep gevormd en daarvoor reden nog de vier ontsnappers van de dag. Marcel Sieberg en Philippe Gilbert lukte het met veel krachtinspanning de vier ontsnappers in te halen. Alles liep uit op een finale sprint. Soms doe je alles goed, en soms ook niet. Jammer genoeg had ik een paar problemen met het goed vormen van mijn sprint. Drie keer moest ik stoppen met trappen en de druk van de pedalen halen, toen ik dan echt op snelheid zat, wat de sprint al voorbij. Wat bleef was een vierde plaats. |Als men over de finishlijn iedereen voorbij rijdt, overheerst achteraf de teleurstelling.

andre-greipel-2

Toch heeft het Team vandaag een goede prestatie verricht, waarvoor ik hen nogmaals wil bedanken.

Dinsdag gaat het weer verder met De Panne en Zondag DE Ronde

Tot gauw,
Jullie André

Gilbert een goede derde plaats in Milaan-SanRemo

maandag, maart 21st, 2011

Omega Pharma-Lotto kapitein Philippe Gilbert was na een meer dan 298 km zware wedstrijd slechts een fietslengte verwijderd van de overwinning van Milaan-SanRemo. Cyclingnews.com schreef: “Gilbert presenteerde zich tijdens Milaan-SanRemo van zijn beste kant, berekend, agressief, uiterst gemotiveerd”.

Philippe probeerde meermaals aan de sprinters te ontkomen maar moest voor zijn ambitieuze rijden hiervoor boeten aan de finish. Hij had de Omega Pharma-Lotto team collega’s Reynes, Roelandts en Greipel in de kopgroep aan zijn kant, nadat het peloton door valpartijen tijdens de afdaling van “La Manie” uit elkaar getrokken was. Maar hun overmacht qua aantal team rijders mocht niet baten, aangezien geen enkel ander team wilde helpen bij het counteren van de aanvalspogingen op de Cipressa of de Poggio.

Philippe heeft zelf meermaals op de Poggio en later in SanRemo aangevallen, werd echter telkens weer teruggehaald. ” Ik denk dat ik een goede wedstrijd gereden heb. Mijn conditie is goed, ik had alleen de pech, dat ik de laatste 10 kilometers alleen was”, zei Gilbert tegenover de Belgische televisie na de wedstrijd. “Toen de vier rijders, 20km voor de finish, op de Via Aurelia konden ontsnappen, hoopte iedereen op Omega Pharma-Lotto de ontsnappers terug zou halen en dat heeft veel kracht gekost. Ook tijdens de afdaling moest ik remmen, toen Marcato viel en ik werd in de finale snel terug gepakt.

mailand-san-remo-4

2,5km voor de finish kon ik goed loskomen, maar mijn goede vriend Pozzato is aan mijn wiel blijven plakken. Waarom? Vraagt zich Gilbert. “Ik heb het opnieuw tijdens de finish sprint geprobeerd, maar toen ik zag dat Goss ook van de partij was, wist ik, dat het zo goed als onmogelijk zou zijn. Goss was te sterk en had zijn kaarten perfect gespeeld.”

Na de goede resultaten in Italië, de overwinning van Strade-Bianche, een overtuigende etappe overwinning in Tirreno-Adriatico en een plaats op het podium in Milaan-SanRemo, heeft Gilbert zijn “Marsch” in Maart door Italië goed afgesloten en zal zich nu concentreren op de Ronde van Vlaanderen op 3 April. Want dan zijn de ogen van een hele natie op hem gericht…

Met bewezen tactiek opnieuw succesvol – Philippe Gilbert

maandag, maart 14th, 2011

Het was de Koningsetappe tijdens de huidige Tirreno-Adriato. Een 240 kilometer durende strijd eindigde met een centimeter overwinning van de Omega Pharma-Lotto kapitein, die daarmee reeds voor de derde keer in dit seizoen een overwinning behaalde. Gilbert, die bij de finish zichtbaar tevreden was met zijn wedstrijd, vertrouwt na eigen woorden ondertussen op zijn ervaring: “Vroeger had ik op de laatste kilometers precies hetzelfde gedaan zoals Wout Poels vandaag deed. Met de wetenschap inzake de twee korte bochten kort voor de finish moest ik me uit de wind houden om zo krachten te sparen voor de laatste beslissende sprint”.
In de laatste meters kon Gilbert Wout Poels, Damiano Cunego en Danilo Di Luca achter zich laten.

no images were found

Zijn uitgangspositie voor Milaan-SanRemo op 19 Maart kan niet beter zijn. Zijn geweldige vorm is hem aan te zien en ook in psychologisch opzicht zijn de reeds behaalde overwinningen niet te onderschatten. Voor de geschapen klassieker expert is deze wedstrijd, waarbij hij in 2008 als derde eindigde, een der highlights van zijn seizoen.

Met zijn sterke Team achter de hand en opnieuw de juiste tactiek tijdens de traditierijke bijna 300 kilometer durende wedstrijd is alles mogelijk. – “en een beetje geluk hoort er ook bij”- moet ook Philippe Gilbert toegeven.