Archive for the ‘Sebastian Lang Tour Blog’ Category

Carga de caballería sin sentido…

martes, julio 19th, 2011

Todo el mundo estaba relajado después de la jornada de descanso. Después de poco más de dos horas de carreras, en las que habíamos hecho unos 105 kilómetros a un promedio de 310 vatios, se dío una carga de caballería sin sentido y 10 corredores fueron capaces de saltar del pelotón. Yo también trate de escapar una y otra vez, pero no pude lograrlo y fue probablemente mejor que no lo hiciera, no hubiera tenido las piernas para haber luchado en el frente.

A pesar de todo, lo que saco de la etapa de hoy es algo positivo, se ha ido por encima de la velocidad. Sin embargo el miércoles y el jueves tenemos dos días muy largos por delante. Estoy contando los días hasta que llegue el domingo, y finalmente haber terminado mi séptimo Tour de Francia.

Antes de la carrera, nos reímos muchísimo. Philippe Gilbert completó el último kilómetro dentro del autobús. Como todos los días, la prensa estaba frente al autobús y quería entrevistar al campeón belga y a Jelle Vanendert, que actualmente lidera la clasificación de la montaña. Marcel Sieberg se puso el maillot de Philippe Gilbert para gastar una broma a la prensa que estaba rondando alrededor del autobús. Después, André Greipel se puso el maillot de lunares y salió al exterior, yo no podía controlar la risa, como todos vosotros podeis imaginar. Incluso cuando tenemos que soportar el mega dolor diariamente, el ambiente general del equipo es bueno.

Nos vemos mañana en Italia
Seb

Piel de gallina y otros momentos emocionantes

jueves, julio 22nd, 2010

Cuando uno oye sobre las ondas del Radio Shack, “Vamos Lance, vamos a por ello, este es el último gran puerto de tu carrera”, se lamenta de no poder estar más adelante en la etapa donde se produce la acción. Aunque me enteré de todo lo que sucedió por uno de los compañeros de Lance Armstrong.

Era el último puerto de esta edición del Tour de France. Tras la jornada de descanso tocaba la última etapa en los Pirineos, con llegada en elto en el Col du Tourmalet. Un recorrido que terminaba a 2.115 metros sobre el nivel del mar, y en el que volvimos a hacer una buena carrera como equipo. En particular, Jurgen VDB tuvo que batallar hasta la línea de meta apretando los dientes al máximo. Pero pudo defender su 5ª posición en la clasificación general.

Una increible e ingente cantidad de aficionados se agolpaba durante todo el recorrido montañoso. Sin embargo, en el Col du Tourmalet se heló el infierno. Cuando tienes que rodar por un pasillo tan estrecho entre la multitud que no cesa de gritar, te sientes realmente diferente. Es una de esas veces en las que se te pone la piel de gallina, porque es realmente emocionante. En las pocas ocasiones en las que puedes escuchar cómo la gente grita tu nombre, te sientes realmente bien. Es genial que a pesar de todas las dicusiones que rodean este deporte haya tanta gente que sabe discernir entre blanco y negro. Esto me deja claro que no tenemos que preocuparnos, porque hay suficiente gente a la que no le importa lo que dicen algunos medios. Hay muchísimos aficionados capaces de formarse una opinión propia, y que no necesitan a los medios para ello.

Realmente ha sido un día de trabajo muy duro para mi, aunque es realmente emocionante avanzar por el camino entre las multitudes que se agolpan en la montaña. Los fotógrafos capturan esos momentos con sus equipos, los cámaras de televisión envían las imágenes a todo el mundo, mientras los comentaristas narran toda la acción de la carrera. Un buen amigo mío me escribió recientemente diciendóme cómo le había impactado verme sufrir en directo en la TV. Pero en serio, muchas gracias para todos mis amigos en casa, que me ayudan a motivarme y superar los días de bajón, realmente me alegran cuando pueden verme, ¡aunque pueda aparecer con mala cara a veces!

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Mañana (por hoy) espero la tipica etapa con un sprint final, así que simplemente procuraré mantenerme ahí en el gran paquete. Sólo quedan tres jornadas y mi 6º Tour se habrá terminado, aunque quizá no sea mi último.

Nos vemos mañana, Seb.

Kook Eiland – Un equipo de cocineros con años de experiencia

miércoles, julio 21st, 2010

El Tour de Francia es sin duda la carrera más dura y difícil en la que un corredor puede tomar parte. Pero no es sólo por que haya que superar 21 etapas en 3 semanas seguidas de competición. Después de todo, hay otras 2 carreras por etapas que tienen la misma duración. Sin embargo, en contraste con cualquier otra carrera, los equipos traen al Tour a sus mejores corredores, que se centran desde principio de temporada en lograr el mayor éxito posible en tan prestigioso evento.

Nosotros los corredores tenemos que lidiar con todo tipo de circunstancias cada jornada. Las largas etapas de más de 200 kms, y o el tiempo que con fuertes vientos pueden provocar intensas batallas, o con su lluvia puede favorecer accidentes, y por supuesto días en los que se consiguen velocidades medias extremadamente altas. También tenemos que enfrentarnos a los perfiles de las etapas, que prueban cada día ser más duros. También hay que superar los Alpes y los Pirineos si queremos llegar hasta París. Esto significa que básicamente sólo tenemos tiempo para pedalear, comer y dormir.

La alimentación es un aspecto esxtremadamente importante en la vida de un corredor profesional. Muchos equipos tienen actualmente sus propios cocineros. Incluso antes de que comience el Tour, se decide lo que deben comer los corredores y qué tipo de comida debe prepararse. Nuestro equipo de cocineros de “Kook Eiland” es realmente de altísimo nivel. Los chicos están siempre en todo, saben perfectamente lo que hacen, y nos preparan auténticas megacomidas. A veces parece que estás en mundo de ensueño después de haber disputado una etapa tan dura y tortuosa. Te sientas en la mesa y te sirven de comer plato tras plato. Nunca tenemos que esperar para tener algo en el estómago, y nunca falta comida, que además esté perfectamente presentada. Incluso en el día de descanso, los cocineros siempre se preocupan de que el almuerzo no contenga demasiados carbohidratos. Al final de tres semanas de competición, hemos ingerido una variedad de alimentos increible. Una cosa, sin embargo, siempre permance igual y es que comemos pasta y arroz por las noches y los pancakes y un tipo de “tostadas francesas” para desayunar hechos con huevos, leche, y una mezcla de limón que se fríe todo sobre un pan.

Cuando vuelves a casa, lo normal es que nadie cocine para ti por las mañanas y por las noches , y te tengas que meter tú mismo en la cocina de nuevo. Así que como podéis ver no sólo estamos nos cuidan con un masaje diario, sino que también no sorprenden una y otra vez con delicias culinarias.

Nos vemos mañana, Seb

Batalla despiadada en la clasificación por equipos

lunes, julio 19th, 2010

Uno nunca debe tratar de predecir como va a desarrollarse la carrera, ni imaginarse determinados escenarios, porque algo que he aprendido en mis años de profesional es que siempre hay muchas razones por las que una etapa puede hacerse mucho más dura de lo esperado.

Asumamos que sólo hay dos corredores luchando por la victoria final en la general del Tour. No creo que haga falta mencionar sus nombres. Entonces, te encaminas a la etapa y a la charla del equipo en el autobus, y crees que sabes lo que va a pasar en la etapa del día. Sin embargo, las apariencias pueden ser engañosas, porque el escaso margen en la lucha por los maillots verdes y de puntos rojos abren muchas otras posibilidades. Y eso no es todo, porque aún queda la lucha por la clasificación por equipos. Si ahora mezclas todo eso en una sombrero junto a 100 ciclistas de competición altamente motivados, creas una verdadera mezcla explosiva. Sólo habían pasado 89 kms cuando un grupo de 10 fuertes corredores conformó una fuga. En las etapas anteriores de la carrera habíamos rodado a un posible record de velocidad media de 47.6 km/h. Y lo que no es posibles es juntar a un grupo interesante de corredores y esperar una etapa plácida y tranquila. Teníamos un corredor en el grupo equivocado por la lucha del maillot de puntos rojos, y otra vez lo mismo en la batalla por el jersey verde. Además, estaba el problema de que el Radio Shack no tenía a ningún hombre en el grupo, de modo que el Caisse d’Epargne rodó a toda velocidad.

Así que estos dos equipos continuarán vigilándose mutuamente y nos depararán nuevas sorpresas tácticas en las proóximas etapas.

Mientras Jurgen VDB rindió una vez a un altísimo nivel, el resto del equipo también se defendió bien en la segunda etapa de los Pirineos. Mañana (por hoy) será la etapa reina, y después tendremos un día de descanso. Para ser totalmente honesto, tengo un gran respecto por la etapa de mañana e incluso puedo decir que intimida un poco. Si queréis saber de verdad por qué me siento así, sólo hay que ver el perfil de la ruta en internet, porque con todos los factores inesperados que he mencionado, será una jornada dura y rápida desde la salida.

Hay un dicho muy apropiado que me dijo Leif Hoste esta primavera tras una dura caida y una etapa que parecía no acabarse nunca.

El día de hoy se acabará como igual que pasa todos los días.

Nos vemos mañana, Seb.

7 Días para el final, 12 puertos de 1ª y 2ª categoría, e incontables metros de ascensión

domingo, julio 18th, 2010

Es como una cuenta atrás, solo que aún queda mucho y es doloroso. Después de la primera etapa en los Pirineos, aún nos quedan tres más por delante. Así que ya estoy contando hacia atrás para borrar de mi memoria cada una de las tres. En la cima final de AX-3-Domaines, Jurgen VDB demostró una vez más lo fuerte que está en estos momentos. Nosotros, igual que él, esperamos que no se venga abajo en las próximas etapas y que pueda seguir luchando por una fantástica clasificación final en la general.

Todos comenzamos el Tour de Francia con una meta importante, que era tener a nuestro jefe de filas en el top 10 de la clasificación. Cada kilómetro contra el viento, cada subida, cada bidón, cada gel, básicamente cada cosa que hemos hecho nos ha costado mucho. La diferencia con respecto al año pasado es que ahora todos trabajamos mucho mejor como equipo. Y esto es lo que nos motiva a sufrir más y a correr hasta el límite. Llámalo placer o diversión, pero en serio, la cuestión es que este tipo de esfuerzos te aportan una gran satisfacción y placer al final, porque todo el trabajo duro que hacemos se ve recompensado con una palmada en la espalda o unas sinceras gracias desde la dirección del equipo.

Así que, ahora vamos a por la próxima etapa después de una buena cena y una noche de sueño. Mañana os contaré el trabajo de nuestros cocineros y la importancia que tiene que estén con nosotros, y la gran diferencia que pueden aportar.

Nos vemos mañana, Seb

Segunda Parte – Somos un equipo y eso no solo implica a los corredores…

jueves, julio 15th, 2010

Hoy vamos a comenzar con las únicas dos mujeres en el equipo. Primero tenemos a Valérie D’haeze. Aunque no viene con nosotros, ella se encarga de temas de organización. Coordina las inscripciones de nuestros eventos, organiza los desplazamientos y muchísimas más cosas. Tras la retirada de dos de los pilotos, ella se aseguró de que llegaran a casa. Sin Valérie el equipo sería un desastre en éste aspecto. En segundo lugar tenemos a Brunhilde Verhenne. Ella se ocupa de todo el tema de relaciones públicas. Viaja con el equipo y planifica y coordina todos los encuentros con los medios de comunicación. También se encarga de nuestros invitados VIP y de su acceso a los corredores en la salida y de su transporte una vez empezada la etapa. Los invitados VIP viajan en dos minibuses y hacen varias paradas para ver pasar a los corredores.

¿Por qué necesitamos un médico de equipo? Es responsable de mucho más de lo que creen.Está a cargo de nuestra nutrición deportiva así como la dieta antes y después de la carrera. Por desgracia es necesitado con frecuencia cuando se produce una caida y hay que tratar alguna herida. El médico también está ahí para tareas como la supervisión de los controles de dopaje, visitas al hospital cuando se requieren rayos X, hace las mediciones de grasa corporal y control de peso así como análisis de horina para ver si han bebido lo suficiente. También, antes de cada etapa, se adelanta para ver como es el trayecto y localizar las zonas peligrosas y ver donde está el hospital más cercano para un caso de emergencia.

El centro de control del equipo o gestión deportiva está liderado por Herman Frison, Marc Sergeant, Roberto Damiani y Marc Wouters. Marc Wouters siempre conduce con el médico antes de la carrera y nos puede transmitir información clave de lo que puede suceder en la etapa, por ejemplo: cómo es una subida, el enfoque que tiene, cómo es la bajada, si hay zonas con viento cruzado y en general la dificultad y peligrosidad de la etapa hasta la línea de meta. Las siguientes dos personas más importantes del equipo son Herman Frison y Marc Sergeant que van tras nosotros en la carrera, nos dan instrucciones tácticas y toman las decisiones claves sobre lo que tenemos que hacer. Antes de cada etapa tenemos una charla de equipo en el autobús en la que vemos cual será nuestro objetivo del día. Herman Frison y Marc Sergeant se centran exclusivamente en la clasificación general para así tener una visión general de las situaciones críticas y como gestionar cada etapa. Roberto Damiani conduce en el segundo grupo de coches y está atento de los corredores de nuestro equipo que tengan que retirarse y de los que símplemente están por detrás del del grupo principal. Las comunicaciones por radio se hacen en ingés para que todos podamos enterarnos al mismo tiempo de lo que está pasando.

Como han visto a lo largo de los dos textos, es una locura la cantidad de trabajo que hay en un equipo. Y creerme si os digo que tendría muchísimo más que contar: licencias de radio, los packs de desayuno, el reparto de habitaciones, el transporte de todo el material, etc…, pero lamentablemente estoy algo agotado tras los 2000km que ya hemos recorrido en éste Tour.

Hasta mañana,
Seb

Somos un equipo y eso no solo implica a los corredores…

miércoles, julio 14th, 2010

Nuestro equipo siempre está formado por muchos individuos y todos cumplen con una función muy importante. Hoy me gustaría presentarles el resto del equipo que está junto a nostros.

Empezaremos con nuestro conductor de autobús, Roger Van De Maele, quien nos lleva al comienzo de cada etapa y después al siguiente hotel. Sin embargo eso no es todo lo que hace. También se encarga de todos los vehículos y los lava con frecuencia. Del mismo modo tiene que cuidar de los sistemas de radio antes y después de cada etapa para que estén cargados y funcionales. Después del término de la etapa se asegura de que todo esté preparado para cuando nos demos una ducha y de que la comida esté preparada. También limpia nuestras toallas y las recoge tras su uso.

Estamos en buenas manos con nuestros cuatro fisioterapeutas Joachim Lapaege, Marc Van Gijsegehm, Hans Van Hout y Wouters Kurt. Ellos nos dan nuestro merecido masaje después de cada etapa y de vez en cuando se encargan de otros malestares y dolores. Sin embargo eso es solo una pequeña parte de su rutina diaria. También se turnan para asegurarse de que todo nuestro equipaje es llevado al siguiente hotel cada día y que está disponible para nosotros en nuestras habitaciones. Ellos preparan los botes con bebidas para cada etapa, así como nuestra comida, lavan nuestra ropa y la suya a diario, cuidan de los coches de equipo y siempre mantienen un ojo abierto por cualquier cosa que se pueda necesitar de ellos. El día a menudo puede comenzar tan temprano como las 7:00 de la mañana y acabar más tarde de las 22:00 de la noche. Antes del comienzo de cada evento nos recogen a los corredores en el aeropuerto y nos vuelven a llevar al siguiente aeropuerto cuando se termina. Hacen todo ésto antes de poder empezar su propio viaje de regreso a casa. Para el Tour de Francia también tenemos a bordo con nosotros a Steven Vrancken, un osteópata que está constantemente modificando nuestras posturas y verificando una vez más tras cada caida que todo está en su sitio. Ésto es algo realmente importante.

A medida que nuestras bicis van sufriendo el ritmo de las carreras son mantenidas día a día por tres mecánicos que comparten todo éste trabajo. Nuestros tres turbo-manitas: Nick Mondealers, Dirk Tyteca y Steven Van Olmer son fiables y muchas veces cruzan la media noche para tener las bicis listas para la siguiente etapa. Cada día hay al menos dos mecánicos en la etapa, con un sitio en cada uno de los dos coches de equipo. Nos ayudan durante las carreras cuando tenemos problemas mecánicos o cuando tras una caida la bici no está en condiciones para continuar. Tenemos dos coches porque uno está siempre para dar apoyo al grupo principal y el otro por si tiene que dar apoyo a un grupo de escapados. Durante las tres semanas del Tour de Francia la cinta del manillar se cambiará tres veces, una vez la cadena, las ruedas se revisan regularmente y se cambian solo si es necesario. Cada día tras la etapa las bicis se limpian y se someten a una pequeña inspección. Si se encuentra una pequeña grieta en la pintura es posible que se reemplace el cuadro entero. En general, éstos chicos tienen las manos ocupadas.

Usted puede ver lo mucho que he escrito y aun así no he nombrado a todos los miembros del equipo, aun no he mencionado al equipo de gestión, al de relaciones públicas, al catering y al médico. Mañana escribiré sobre ellos…

Os veo entonces,
Seb

Sebastian Lang: Cuando ya no sabes lo que estás haciendo…

martes, julio 13th, 2010

A pesar de todo otra etapa en Los Alpes, de nuevo otra batalla para alcanzar los objetivos del equipo. Dependiendo de cómo empiezas una etapa decides también cómo vas a pasar el día. La primera ascensión de la jornada fue el “Col de la Colombière” después de 16,5 kilómetros y fue la primera tuerca difícil de aflojar. Cuando los mejores corredores del pelotón empiezan a atacar es un mano a mano con sus zapatillas y es cuestión de intentar permanecer ahí. Después de todo, la etapa tiene 204.5 kms y si ya tienes problemas al principio entonces puede suponer tu adios al Tour de France.

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Pero también se da el caso de que yo no soy un especialista en escalada. Esto significa que tengo que rodar por encima de mis posibilidades, por lo que no tengo que estar preocupado por no haber terminado. Mientras los mejores pilotos del Tour de Francia todavía tienen muchas reservas en las ascensiones, tu corazón sale por tu boca y el sudor te corre por la cara. Ésto significa que simplemente no puedes pensar con claridad y hacer las cosas como normalmente las harías. Entonces afrontarás el descenso junto a los demás corredores y sólo Dios sabe como has llegado abajo de una sola pieza. Tus gafas están empapadas en sudor y te preguntas al final de la etapa como has podido ver a través de ellas. A veces de verdad creo que tu cuerpo bloquea las señales que envía tu cerebro o las reduce al mínimo para darte un poquito de energía extra. Es una locura cuando intentas recordar ciertas partes de la etapa y ves que simplemente no puedes.

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Por otra parte es lo que distingue a un deportista pofesional de un deportista medio. Para quien están las limitaciones voluntarias y se compromete con el límite de la extremidad.

Os veo mañana,
Seb

Cuando el asfalto se derrite…

domingo, julio 11th, 2010

La etapa de hoy completa el primer tercio del “Gran Bucle” y puedo deciros a los que estais ahí fuera que ésta etapa mítica es el verdadero comienzo del Tour de Francia. En contraste con los ataques de etapas anteriores, hoy ha sido considerablemente más competitivo y más duro hasta que se juntó el grupo de escapada. Tuvimos a Mario Aerts arriba en la escapada y por lo tanto me concentré en Jurgen Van Den Broeck en el campo principal.

El intenso calor de los días anteriores hizo que el asfalto empezara a ablandarse y que la capa superior estuviera caliente como una vitrocerámica. Éstas altísimas temperaturas tienden a causar inesperadas caidas, como la que hoy sorprendió a Cadel Evans y también la de Lance Armstrong. Como piloto tienes que tratar los frenos con mucho respeto ya que las altas temperaturas y el sobrecalientamiento de las llantas de carbono pueden hacer que los frenos se comporten de forma muy distinta a lo habitual. Las curvas también se hacen mucho más difíciles cuando la condición del asfalto está cambiando constantemente.

Ahora el carbono es ampliamente usado en cuadros, llantas, potencias y tijas. Incluso los fabricantes de calzado ciclista lo utilizan para fabricar las suelas. En primer lugar esto confiere al zapato rigidez extrema y en segundo proporciona una mejor transmisión de potencia a la bici. Sin embargo hay un inconveniente: pies doloridos. Cuando las temperaturas son tan altas los pies pueden doler fácilmente. Por lo que no se sorprenda si usted experimenta éstas sensaciones, es exactamente lo mismo que nos ocurre a nosotros.

Hasta mañana.
Seb

3320 metros escalados en en la primera etapa de montaña en las montañas Jura

sábado, julio 10th, 2010

La etapa 8 fue la primera en las montañas. Como es habitual en Seb Lang, él por desgracia no pudo informar de lo acontecido al final de la etapa. Después de todo yo tenía mis propios problemas en los últimos 30 kilómetros y fue muy por detrás de toda la acción que estaba dando lugar en la etapa. A pesar de la larga carrera de ayer mis piernas no estaban tan mál y he afontado bien cuatro de las seis ascensiones del total. Nuestra estrategia para hoy era el tener un corredor dentro del grupo lider. Matthew Lloyd y Daniel Moreno fueron los corredores que nosotros creimos más capacitados para afrontar el reto. Sin embargo, ninguno de ellos logró entrar en grupo de escapados. Ésto nos hizo perder valiosos puntos en la lucha por el maillot de lunares pero aun estamos muy enfocados hacia nuestro objetivo principal y Jurgen Van Den Broeck sigue ahí arriba en la clasificación general.

No solo la etapa de hoy proporcionó dificultad a los corredores, también estaban las altas temperaturas. Es en días como éste en los que un corredor necesita grandes cantidades de líquido y bebe unos 14 botes durante las 5 horas de carrera.

RADSPORT / TOUR DE FRANCE / 7. ETAPPE / 10.07.2010 / ROTH

Cuando quieres coger botes para beber, a veces, no es tan facil. Esto es porque corredores de otros equipos también quieren acceder a sus coches de equipo, a por agua, al mismo tiempo. Yo entonces solo tengo que ser paciente hasta que el Director deportivo de mi equipo gane la guerra de palabras con los demás coches de la fila y consiga una posición tras el primer coche de asistencia neutral. Ya hemos tenido invitados en el coche del equipo que se han sentido tan mal durante etapas de montaña que han tenido que parar para que descansen. Les puedo decir que los vehiculos tienen que aguantar mucho trote y que el Director Deportivo tiene que ser muy bueno al volante.

Como puede ver, no solamente en el pelotón se vive un ambiente tormentoso, también los chicos de nuestro coche de equipo son llevados hasta el límite.

Hasta mañana, Seb