Archive for the ‘Sebastian Lang Tour Blog’ Category

Un’ insensata cavalleria alla carica…

martedì, luglio 19th, 2011

Probabilmente eravamo tutti così rilassati dopo il giorno di riposo che si è trattata di una vera e propria carica. Dopo poco più di due ore di gara avevamo già percorso 105 km emettendo una media di circa 310 watt! E l’andatura così insensata non si è abbassata nemmeno quando 10 corridori hanno deciso di staccarsi. Ho provato anche io ad andare in fuga ma non sono riuscito a gestirla e probabilmente era meglio non provarci. Non avrei avuto le gambe oggi per stare davanti.

Nonostante tutto, la cosa positiva che è emersa dalla tappa di oggi è che è finita prima. Tuttavia mercoledì e giovedi saranno due giorni molto lunghi. Ora sto facendo il conto alla rovescia fino a domenica, giorno in cui avrò completato il mio settimo Tour de France.

Prima della gara ci siamo fatti un sacco di risate. Innanzitutto, Philippe Gilbert ha fatto l’ultimo chilometro per arrivare alla partenza in autobus. Come ogni giorno i giornalisti erano davanti al bus e volevano intervistare il campione belga e Jelle Vanendert che attualmente detiene la maglia a pois. Marcel Sieberg è poi scivolato sulla maglia di Philippe Gilbert facendo partire una grossa risata fra la stampa a cui ci siamo aggregati ridendo sul pavimento del bus. Successivamente André Greipel ha recuperato la maglia a pois ed è uscito e non siamo riusciti a controllare le nostre risate. Quindi, come potete vedere, anche quando ci aspetta una lunga sofferenza durante la giornata l’umore generale della squadra è buono.

Ci vediamo domani in Italia
Seb

Momenti emozionanti e da pelle d’oca

giovedì, luglio 22nd, 2010

Quando attraverso Radio Shack si è sentito “Vai Lance, non mollare, questa è l’ultima salita dura della tua carriera”, io purtroppo non ero più nel mezzo dell’azione. Successivamente sono venuto a sapere ciò che è successo in tappa da uno dei colleghi di Lance Armstrong.

Era l’ultima salita di questa edizione del Tour de France. Dopo il giorno di riposo oggi c’è stata l’ultima tappa dei Pirenei con un arrivo in vetta al Col du Tourmalet. Questa tappa finisce a 2.115 metri sul livello del mare ed ancora una volta il nostro team ha fatto una bella gara. In particolare Jurgen VDB ha combattuto fino alla fine ed ha veramente stretto i denti. Così ha difeso il suo 5° posto nella classifica generale.

Una quantità incredibile di fan hanno affollato i bordi delle strade in tutte le tappe di montagna. Oggi, sul Col du Tourmalet è scoppiato il finimondo. Quando devi pedalare attraverso lo spazio davvero stretto lasciato dai sostenitori che urlano ti senti un po’ diverso. Ogni tanto per l’emozione senti proprio la pelle d’oca. Quando la gente urla il tuo nome ti senti davvero grande. E ‘ fantastico che nonostante tutte le discussioni che caratterizzano questo sport ci siano ancora persone che riescono a vedere la differenza fra bianco e nero. Ciò dimostra che vale la pena continuare perchè là fuori ci sono abbastanza persone che non fanno caso a ciò che vien detto o scritto dai media. Molte persone si possono fare una propria opinione e non hanno bisogno dei media per questo.

Per me è’ stata una giornata davvero molto difficile ed il momento in cui aumento il ritmo davanti al gruppo è emozionante tanto quanto pedalare fra la folla in montagna. I fotografi catturano questi momenti in un film, le macchine fotografiche delle squadre inviano queste foto a tutto il mondo ed i cronisti raccontano dal vivo l’azione in gara. Di recente un mio caro amico mi ha scritto per dirmi quanto è stato emozionante vedermi soffrire in diretta TV. E’ veramente grazie a tutti i miei amici a casa che sono motivato a superare la fatica giorno per giorno e sono davvero felice quando riescono a vedere il mio volto anche se a volte sembra piuttosto sfigurato!

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Domani spero in una tappa classica con uno sprint finale di modo che possa semplicemente seguire il gruppo principale. Restano solo tre giorni e poi il mio sesto Tour sarà finito, ma forse non sarà l’ultimo.

A domani, Seb

Kook Eiland – Uno cuoco di squadra con anni di esperienza

mercoledì, luglio 21st, 2010

Il Tour de France è decisamente la gara più difficile e più dura per qualsiasi corridore che abbia la possibilità di parteciparvi. Questo non solo per le 21 tappe che devono superare e le tre settimane di corse ininterrotte. Dopo tutto durante l’anno ci sono altre due gare a tappe che durano tre settimane. Tuttavia, contrariamente a tutte le altre gare, per il Tour de France ogni squadra sceglie i componenti migliori e fin dall’inizio della stagione si concentra per ottenere le massime prestazioni in occasione di questo prestigioso evento.

Noi corridori affrontiamo tutti i giorni ogni tipo di condizione. Tappe lunghissime di 200 km, il tempo che può essere o caldissimo o far scoppiare un diluvio ed ovviamente l’alternanza di altissime velocità ed andature medie. Dobbiamo anche affrontare tappe con percorsi sempre più difficili. Anche le Alpi ed i Pirenei devono esssere superati per arrivare a Parigi. Questo significa che il tempo a disposizione è totalmente dedicato al correre, mangiare e dormire.

Il cibo è una parte estremamente importante nella vita di un ciclista professionista. Ora la maggior parte delle squadre ora hanno il loro cuoco personale. Anche prima che inizi il Tour si decide ciò che i corridori hanno bisogno di mangiare e quali tipi di alimenti devono essere preparati. Il nostro cuoco da “Kook Eiland” è davvero di prim’ordine. I ragazzi sono sempre controllati, sa esattamente cosa stanno facendo e gli offre pasti assolutamente straordinari. A volte penso di sognare, dopo aver affrontato una tappa difficile e tortuosa. Ti siedi a tavola e ti vengono serviti un piatto dopo l’altro. Non devi mai aspettare a lungo per mettere qualcosa nello stomaco ed il cibo è sempre sufficiente e ben presentato. Anche nel giorno di riposo i cuochi si assicurano che all’ora di pranzo il pasto non contenga troppi carboidrati. Al termine delle tre settimane di gara avremo degustato i piatti più disparati. Una cosa però rimane sempre uguale ovvero che mangiamo pasta e riso la sera così come pancakes ed un tipo di “Toast francese” a colazione fatto con un mix di uovo, latte e limone leggermente fritto in un tegame.

Quando si torna a casa è strano che nessuno cucini per te la mattina e che la sera ci si debba mettere a cucinare di nuovo. Quindi come potete vedere non siamo solo viziati con i massaggi quotidiani, ma siamo continuamente allietati con prelibatezze culinarie sempre nuove.

A domani, Seb

Battaglia spietata nella classificazione team

lunedì, luglio 19th, 2010

Non si dovrebbe mai cercare di prevedere come andrà una corsa o inventare scenari speciali, perché una cosa che ho imparato in tutti i miei anni di ciclismo pro è che vi sono sufficienti motivi per cui una tappa diventi più dura di quanto non ci si aspetti.

Supponiamo che ci siano solo due corridori nella classifica generale che stanno avanzando per la vittoria assoluta al Tour. Non credo di aver bisogno di citarne i nomi. Poi prendi la mappa della tappa e la riunione di squadra in autobus e già pensi di sapere cosa succederà nella tappa di oggi. Tuttavia, l’apparenza inganna, perché i margini di punti molto stretti nella battaglia per la maglia verde e la maglia a pois aprono altre possibilità. Ma non è tutto, perché c’è anche la competizione a squadre. Se ora mettete tutti questi elementi in un unico cappello, insieme a 100 ciclisti altamente motivati, si viene a creare una miscela veramente esplosiva. Oggi ci sono voluti un totale di 89 km prima che il gruppo dei 10 più forti riuscisse ad andare in fuga. Nelle prime fasi della gara abbiamo pedalato ad una velocità quasi da record con la media di 47,6 km / h. Tuttavia, non è mai stato possibile mettere insieme un gruppo di corridori più affiatato per dare vita a una corsa diversa e più piacevole. Una volta avevamo il corridore sbagliato a caccia della maglia a pois, un’altra volta era la stessa cosa per la maglia verde. Poi c’è stato il problema del corridore rimasto indietro del team Radio Shack, cosicchè Caisse d’Epargne è partita a tutto gas.

Perciò queste due squadre continueranno a tenersi d’occhio a vicenda e ci serviranno nuove sorprese tattiche nelle prossime tappe.

Mentre Jurgen VDB ha dato ancora una volta una prestazione superba, il resto della squadra è passata attraverso questa seconda tappa dei Pirenei molto bene. Domani è la tappa regina della Grand Boucle 2010 e dopo c’è il giorno di riposo. Ad essere sincero, ho un grande rispetto per la tappa di domani e sono addirittura in soggezione. Se volete davvero sapere perché mi sento così, è sufficiente che diate un’occhiata al percorso della tappa su Internet, perché con tutti i fattori imprevisti che ho già menzionato, sarà una partenza veloce e dolorosa.

C’è un detto molto bello che Leif Hoste mi ha detto la scorsa primavera, dopo un grave incidente, e una tappa che proprio non voleva finire.

Domani è un altro giorno

Arrivederci a domani, Seb

Ancora 7 giorni, 12 salite di 1 e 2 categoria, e un numero increbile di metri di dslivello

domenica, luglio 18th, 2010

E ‘come conto alla rovescia, solo ci vuole un bel po’ più tempo ed è per affrontarlo e più fatica. Dopo la prima tappa sui Pirenei di oggi ne mancano ancora tre. Quindi sto facendo un conto alla rovescia e cancellando uno ad uno i prossimi tre giorni dalla mia memoria. In cima all’arrivo a AX-3-Domaines Jurgen VDB ha dimostrato ancora una volta quanto sia forte in questo momento. Noi, come lui, speriamo che non abbia alcun problema durante le prossime poche tappe e che continui a combattere per una magnifica posizione finale in Classifica Generale.

Tutti abbiamo iniziato il Tour de France con un obiettivo principale, cioè quello di raggiungere una posizione nella top 10 con il nostro Capitano. Ogni chilometro al vento, ogni salita, ogni bottiglia, ogni gel energetico, tutto quello che abbiamo fatto finora ci ha portato così lontano. La grande differenza dello scorso anno è anche che ora lavoriamo insieme come una squadra. Questo è esattamente ciò che ci motiva a soffrire e ci permette di pedalare al limite assoluto. Chiamatelo piacere o divertimento, ma sul serio, è semplicemente che compiti come questo ti danno un grande piacere, alla fine, per tutto il duro lavoro che hai fatto vieni ricompensato con una pacca sulla spalla o un grande ringraziamento dai dirigenti della squadra.

Bene, andiamo avanti alla prossima tappa dopo una buona cena e un buon sonno. Domani vi parlerò del lavoro dei nostri cuochi e perché è necessario che siano con noi e quanta differenza possono fare.

A domani, Seb

Seconda parte – Siamo una squadra e ciò non identifica solo i corridori…

giovedì, luglio 15th, 2010

Oggi inizieremo con le uniche due donne in squadra. In primo luogo abbiamo Valérie D’Haeze. Anche se non è sul posto con noi, lei è la persona alla quale ci rivolgiamo per quasi tutte le questioni organizzative. Coordina tutte le nostre partecipazioni agli eventi, pianifica il viaggio per tutti i membri del team e molto altro ancora. Quando due corridori sono usciti dalla corsa, Valérie si è presa cura del loro rientro a casa. Senza Valérie la squadra andrebbe in tilt. In secondo luogo abbiamo Brunhilde Verhenne. Si occupa di tutto ciò che riguarda le PR. E ‘ presente in loco con la squadra e cerca di coordinare e pianificare come meglio affrontare la pressione giornaliera dei media. Lei si occupa anche degli ospiti vip, del loro accesso ai corridori in partenza e anche del loro trasporto, durante la tappa. Gli ospiti VIP accompagnano il tour a bordo di due mini bus e possono quindi scendere lungo il percorso per vederci passare.

Perché abbiamo bisogno di un medico della squadra? Lui ha molte più responsabilità di quanto si possa pensare. Organizza la nostra alimentazione, e anche quello che mangiamo sia prima che dopo una tappa. Purtroppo, è spesso necessaria la sua presenza quando un corridore ha un incidente. Il medico è lì anche per le attività di controllo, come l’antidoping, e dopo ogni tappa è tenuto a sapere se un corridore ha bisogno del test. Organizza anche le visite in ospedale quando si rendono necessarie le radiografie, effettua le misurazioni del grasso corporeo ed il controllo del peso, ma anche i test delle urine per scoprire se il corridore ha ingerito abbastanza fluidi. Inoltre fa sopralluoghi lungo il percorso di ogni tappa in anticipo, così da poter individuare le zone pericolose e sapere dove sono gli ospedali più vicini in caso di emergenza.

Il centro di controllo della squadra, o management dello sport come è noto, è guidato da Herman Frison, Marc Sergeant, Roberto Damiani e Marc Wouters. Marc Wouters accompagna il medico prima della gara e può trasmettere informazioni fondamentali su ogni tappa. Ad esempio, com’è l’approccio alla salita, la discesa, se ci sono zone in cui c’è un forte vento di traverso e, soprattutto, quanto sia pericoloso il run-in per la linea del traguardo. I due personaggi principali del team, Herman Frison e Marc Sergeant, ci seguono direttamente, ci danno le istruzioni tattiche e prendono le decisioni chiave su ciò che dobbiamo fare durante la tappa. Prima di ogni tappa abbiamo sempre una riunione generale nel bus dove vengono definiti i nostri obiettivi per quella particolare tappa. Herman Frison e Marc Sergeant sono concentrati esclusivamente sulla classifica generale ed hanno quindi una visione completa delle situazioni critiche e dei movimenti sulla tappa. Roberto Damiani segue il secondo convoglio di auto e si prende cura di chi di noi cade o gira dietro il gruppo di testa nel caso in cui abbiamo là un corridore. Comunichiamo tutti in inglese, di modo che tutti noi sappiamo sempre esattamente cosa sta succedendo.

Come avete letto in queste due relazioni, c’è veramente molto da fare nella gestione di una squadra. E credetemi, se fossi sceso in ogni singolo dettaglio avrei avuto molto altro da dirvi: i permessi per le telecomunicazioni, di cosa c’è bisogno per il pacchetto colazione, l’assegnazione delle camere d’albergo, il trasporto di tutte le nostre attrezzature, ecc, ma purtroppo sono un po ‘esaurito dopo i 2000 km che abbiamo già completato nel Tour di quest’anno.

Arrivederci a domani,
Seb

Siamo una squadra e ciò non identifica solo i corridori…

mercoledì, luglio 14th, 2010

Il nostro è un team composto da tante persone diverse e tutti svolgono un compito importante, e oggi vorrei presentarvi la squadra che lavora insieme a noi corridori

Iniziamo con il nostro autista Roger Van De Maele, che ci porta alla partenza di tappa e quindi al successivo albergo. Ma non si limita a questo. E’ responsabile di tutti i veicoli della squadra e del lavaggio. Deve anche assicurarsi della carica e del corretto funzionamento dei dispositivi di comunicazione di squadra sia prima che dopo ogni tappa. A fine tappa si assicura che tutto sia predisposto per quando ci facciamo la doccia e del ristoro successivo. Si occupa anche del lavaggio dei nostri asciugamani e ripulisce.

Siamo in buone mani con i nostri quattro fisioterapisti Joachim Lapaege, Marc Van Gijsegehm, Hans Van Hout e Wouters Kurt. Sono loro che ci massaggiano alla fine della tappa e si prendono cura dei nostri piccoli acciacchi. Tuttavia, questa è solo una piccola parte del loro lavoro quotidiano. Si alternano anche nel controllare che tutti i nostri bagagli vengano portati e siano a nostra disposizione nelle nostre camere da un albergo al successivo ogni giorno. Preparano le borracce per ogni tappa, così come il nostro cibo, lavano sia i nostri che i propri vestiti ogni giorno, danno un’occhiata alle nostre team cars e verificano che vi sia tutto il necessario dentro. La giornata comincia spesso prima delle 7:00 del mattino e finisce anche alle 22:00. Prima dell’inizio di un evento raccolgono i corridori dall’aeroporto e poi ci riaccompagnano a fine evento. Fanno tutto questo prima di poter tornare a casa a loro volta. Per il Tour de France, abbiamo anche avuto con noi Steven Vrancken, un osteopata che corregge costantemente le nostre posizioni e ci controlla, soprattutto dopo un incidente per accertarsi che tutto vada bene. Questa è una cosa veramente importante.

Poiché le nostre bici da corsa prendono dei bei colpi e devono fare i conti con un utilizzo intensivo, vengono manutentate ogni giorno da tre meccanici che si dividono tutto il lavoro tra di loro. I nostri tre armeggiatori Nick Mondelaers, Dirk Tyteca e Steven Van Olmen sono affidabili e devono spesso andare avanti fino a mezzanotte per preparare le bici per la tappa successiva. Ogni giorno ci sono almeno due tecnici sulla tappa, ognuno seduto in ciascuna delle due team cars. Ci aiutano durante le gare, quando abbiamo un problema meccanico o se, dopo un incidente, la bicicletta non è più utilizzabile. Abbiamo due macchine perché una è sempre dietro il gruppo principale o ai leaders e l’altra aiuta sia i corridori caduti che il gruppo in fuga, se ci capita di avere un corridore là. Durante le tre settimane del Tour de France, i nastri dei manubri vengono cambiati per tre volte, la catena una volta, le gomme vengono controllate regolarmente per eventuali danni e sostituite se è veramente necessario. Ogni giorno, dopo la tappa, le bici vengono pulite ed ispezionate. Se si stacca anche un pezzettino di vernice, il telaio viene spesso sostituito. C’è quindi poco da stupirsi che i ragazzi siano sempre indaffarati.

Come vedete e leggete, ci sono un sacco di persone che sono coinvolte nella squadra e non l’abbiamo nemmeno menzionata al completo, manca il management, gli addetti alle pubbliche relazioni, il team di catering e il medico della squadra. Vi scriverò qualcosa su di loro domani …

Ciao a presto,
Seb

Sebastian Lang: quando non ti rendi conto di ciò che stai facendo…

martedì, luglio 13th, 2010

Ancora un’ altra tappa sulle Alpi, ancora una volta una battaglia contro i propri punti deboli ed una lotta per raggiungere gli obiettivi della squadra. In funzione di come inizia una tappa del genere si determina tutto l’esito della giornata. La prima salita è stata il “Col de la Colombière” dopo 16,5 km ed è stato il primo nocciolo duro che abbiamo dovuto rompere. Quando i migliori corridori del gruppo si sono dati alla fuga tutto dipendeva dalla tua capacità di rimanere il più incollato possibile. Dopo tutto, la trappa è lunga 204,5 km e se cominci ad avere dei problemi troppo presto ciò potrebbe significare la fine del tour de France.

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E’ un dato di fatto che corridori come me non sono fra i migliori scalatori del Tour de France. Ciò significa che devo andare oltre i miei limiti per non rischiare di non chiudere la tappa. Mentre i favoriti al Tour de France hanno ancora un sacco di riserve in salita, tu hai già il cuore in gola ed il sudore scorre incessantemente dal tuo viso. Questo significa che non riesci nemmeno a rimanere lucido e fai cose che non avresti mai fatto. Poi ti butti in discesa con tutti gli altri corridori e Dio solo sa come sei arrivato giù in un attimo. Gli occhiali sono così coperti di sudore che alla fine della tappa ti chiedi come hai potuto vederci attraverso. A volte penso veramente che il tuo corpo blocchi le funzioni cerebrali per darti quel po’ di energia extra. E’ veramente pazzesco quando si tenta di ricordare alcune parti della tappa e scoprire che non riesci.

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Questo è ciò che distingue un pro da un amatore. Perché chi è inngrado di spingere volontariamente oltre i propri limiti più estremi?

Ci vediamo domani
Seb

Quando l’asfalto si scioglie…

domenica, luglio 11th, 2010

La tappa di oggi rappresenta il completamento di un terzo del “Big Loop” e posso dire a tutti voi là fuori che è stato il primo avvio ad una tappa del Tour de France che era veramente tipico della manifestazione che conosciamo così bene. In contrasto con gli attacchi delle tappe precedenti, oggi è stata notevolmente più competitiva e più dura fino a che il gruppo in fuga si è ricompattato. Avevamo Mario Aerts lassù in fuga e, quindi, mi sono concentrato soltanto su Jurgen Van Den Broeck nel gruppo principale.

Il calore intenso nei giorni precedenti aveva fatto diventare l’asfalto così morbido che il manto stradale era come un piano cottura in vetroceramica. Queste temperature estremamente elevate tendono a causare incidenti inaspettati, così come ha colpito sia Cadel Evans che Lance Armstrong oggi. In qualità di corridore, devi trattare i freni con un grande rispetto, perché l’immenso calore e i cerchi in carbonio possono causare il surriscaldamento dei freni, facendoli comportare in modo completamente diverso rispetto alle condizioni normali. Anche curvare diventa molto più difficile quando le condizioni dell’asfalto sono in costante cambiamento.

Il carbonio viene ampiamente utilizzato nei telai, cerchi, attacchi manubrio e reggisella. Anche i produttori di scarpe da ciclismo usano principalmente di carbonio nella produzione di suole. Ciò rende in primo luogo la scarpa super rigida e, in secondo luogo, fornisce una migliore trasmissione della potenza alla bici. Tuttavia, c’è anche uno svantaggio: i piedi doloranti. Quando le temperature sono così alte, i piedi possono cominciare a fare male molto presto. Quindi non stupitevi se capita anche a voi a un certo punto, perché è esattamente lo stesso per noi.

A domani
Seb

3320 metri di salita sulla catena del Giura nella prima tappa di montagna…

sabato, luglio 10th, 2010

La Tappa n 8 è stata anche la prima in montagna. Come di consueto per Seb Lang, lui purtroppo non può riferire su quanto è accaduto alla fine della tappa. Dopo tutto, ho avuto i miei problemi negli ultimi 30 km e sono stato parecchio dietro a tutta l’azione che si svolgeva durante la tappa. Nonostante la lunga corsa di ieri le mie gambe non erano così male e me la sono cavata bene con le prime quattro delle sei salite in totale della tappa. La nostra tattica di oggi era quella di avere un corridore nel gruppo di testa. Matthew Lloyd e Daniel Moreno erano i corridori con le maggiori possibilità di farcela. Tuttavia, nessuno di loro è riuscito a entrare nel gruppo in fuga. Questo ci ha fatto perdere punti preziosi nella lotta per la maglia a pois , ma siamo ancora molto concentrati sul nostro obiettivo principale e Jurgen Van Den Broeck è ancora ben piazzato in classifica generale.

Non è stato solo il percorso della tappa di oggi che ha procurato momenti difficili oggi a uno o due corridori, ma anche le alte temperature. E ‘in giorni come questi che il corridore ha bisogno di una grande quantità di liquidi e beve circa 14 bottiglie durante una gara di 5 ore.

RADSPORT / TOUR DE FRANCE / 7. ETAPPE / 10.07.2010 / ROTH

Quando si desidera collezionare borracce, non sempre è facile. Questo perché anche i corridori di altre squadre vogliono raggiungere le loro team car per assumere acqua. Ho quindi semplicemente dovuto pazientare fino a quando il mio Direttore Sportivo è riuscito a risalire la coda di auto e si è posizionato dietro il primo veicolo di servizio neutrale. Abbiamo già avuto ospiti nella team car che si sono sentiti così male durante una tappa di montagna che si sono dovuti fermare e fare una pausa. Posso dirvi che le auto fanno veramente fatica e il direttore sportivo deve essere proprio un bravo autista.

Come potete vedere, non è dura solo pedalare nel peloton, ma anche i ragazzi della nostra team car vengono spinti al limite

Arrivederci a domani, Seb