Archive for the ‘Philippe Gilbert Special’ Category

Ett snack med Phil den snabbe – nuvarande ettan på UCI-rankingen

måndag, maj 23rd, 2011

Philippe Gilbert är just nu rankad etta på UCI:s World Tour Ranking efter sina fyra raka klassikersegrar I april. Phil den snabbes valda vapen är en Canyon Aeroad CF 9.0 i team Omega Pharma-Lotto-utförande. Efter en välförtjänt vecka utan tävlingar så kommer Phil att återuppta tävlandet med Tour of Belgium i slutet av juni. Canyon talade nyligen med Gilbert i hans hem i Monaco.

Canyon: Michael Rich tog med sig en ny speciallackad Aeroad CF ram till dig innan Liège-Bastogne-Liège. Vad tyckte du om den?
Philippe Gilbert: Jag gillade den verkligen; jag uppskattar Canyons sätt att skapa något speciellt för mig. Jag ville ha något annat än exempelvis italienarnas djurmotiv. Jag är ju inte Italienare, så det skulle ju inte funka; men jag tyckte att ”Fast Phil” var ett bra val.

Canyon: Ja du är ju en ganska så snabb cyklist…
Philippe Gilbert: [Skratt] Visst, det är ju inte så tokigt att det står ”Fast Phil” på min cykel.

Canyon: Du ville inte ha en Gorilla på din cykel, som din lagkamrat André Greipel?
Philippe Gilbert: Nej, verkligen inte.

Canyon: Phil, jag tror att du har kört på Canyon Aeroad CF 9.0 Team sedan förra årets upplaga av Tour of Belgium… Hur kommer det sig att du har valt den cykeln?
Philippe Gilbert: Jag är väldigt noga med min cykel och jag har kommit fram till att Aeroad CF är den bästa cykeln för mig. Jag jobbade med Canyon och gav dom feedback om cykelns utformning. Vi jobbade tillsammans och jag är mycket nöjd med resultatet. Det är viktigt att Aeroaden är styv och aerodynamisk, jag gillar designen också; det motiverar mig att cykla på det sättet som jag gör.

Canyon: Hur ser ditt program ut resten av säsongen, nu när du har avslutat vårsatsningen med dom fyra segrarna?
Philippe Gilbert: Nja, jag hade ju en riktigt bra klassikersäsong och sedan tog jag en paus från tävlandet som planerat. Det är en lång säsong, men timingen har varit perfekt sedan jag började träna i december.

Canyon: Ser du Liège-Bastogne-Liège eller Valonska Pilen som din hemmatävling?
Philippe Gilbert: Nja, till och med Amstel Gold Race går nära det belgiska området som jag bodde i [Gilbert bor numera i Monaco] och jag kan alla dessa vägar och tävlingar väl. Jag kan även Lombardiet Runt och Flandern Runt väl; som cyklist så måste man lära sig banorna. Kanske kan jag Liège lite bättre, men vi kan ju alla tävlingar.

Canyon: Jag är nyfiken Phil, vad tänkte du när du passerade mållinjen som segrare i din drömtävling, Liège-Bastogne-Liège? Hur var det?
Philippe Gilbert: Det var en fantastisk känsla för mig, en dröm gick i uppfyllelse. Man vet att det inte hör till livets vanligheter att förverkliga en dröm, så det var väldigt speciellt för mig.

Canyon: Efter din seger i Liège så åkte du tillbaka till festen som din supporterklubb arrangerade i hemstaden Remouchamps vid La Redoute-klättringen. Hade du det trevligt där?
Philippe Gilbert: Oja, det var mycket folk på festen; mina vänner och min familj, så det var riktigt kul. Magnifikt… Riktigt stort.

Canyon: Många såg att du tog med dig din sex månader gamla son upp på podiet i Amstel Gold Race.
Philippe Gilbert: Jag tog med honom upp på podiet i Amstel och Liège; jag ville dela den stunden med honom. Det kommer definitivt att vara ett gott minne för honom när han blir äldre, även om han inte visste vad som hände just då.

Canyon: Phil, vad är dina mål för resten av säsongen 2011?
Philippe Gilbert: Alla tävlingar är viktiga för mig, jag tävlar för att vinna. Jag kommer inte att åka till Tour de France för att satsa på det totala sammandraget, eftersom jag inte förberett mig för det. Mitt mål i Touren är att vinna minst en etapp, men det kan kanske bli fler.

Canyon: Har du studerat årets bansträckning för att se vilken etapp som ser ut att vara intressant?
Philippe Gilbert: Ja, etapp tre ser intressant ut och sedan finns det några andra etapper som jag tänker på…

Canyon: Phil, hur ser ditt program ut efter Touren? Är det för tidigt att säga om du kommer att köra Vuelta a España, där du vann två etapper och ledde den sammanlagda tävlingen ett tag förra året?
Philippe Gilbert: Det är verkligen för tidig att säga just nu. Jag kommer att bestämma mig för hur resten av säsongen kommer att se ut efter Touren.

Canyon: Vad säger du om Världsmästerskapen i Köpenhamn? Många såg bevakningen av din och Tom Boonens provkörning av banan.
Philippe Gilbert: Den är inte dålig [banan]. Det är en bana för spurtare, men den är inte dålig.

Canyon: Phil, du har vunnit Lombardiet Runt två gånger, Amstel Gold Race två gånger, och nu Liège-Bastogne-Liège. Nu återstår bara Flandern Runt, Paris-Roubaix och Milano-Sanremo. Är det ett framtida mål att vinna alla endagsmonument som finns i cykelsporten?
Philippe Gilbert: Ja, det är utan tvekan ett mål för mig.

Canyon: Vilken är svårast att vinna?
Philippe Gilbert: Sanremo. Alla kan vinna Sanremo, vilket gör den svår att vinna. Det är faktiskt ett lätt lopp som mindre bra cyklister kan vinna om dom har tur.

Canyon: Du är 29 år gammal, vissa funderar på om du inte är på väg att bli en cyklist för sammandraget i de stora tourerna; precis som din store landsman Eddy Merckx.
Philippe Gilbert: Ja, varför inte? Jag kommer att ha tid för att satsa på det i framtiden. Jag vill fortsätta vinna klassiker, men sedan siktar jag på att bli en cyklist för de stora tourerna.

Canyon: Hur länge till tror du att du vill vara en tävlingscyklist, Phil?
Philippe Gilbert: I ett tag… Antagligen tills känslan försvinner, när det blir för hårt.

Philippe Gilbert – den största stjärnan i Omega Pharma – Lotto

fredag, maj 13th, 2011

Han är årets idrottsman i Belgien, årets cyklist och har vunnit Kristallen Fiest tre år i följd – Philippe Gilbert är en superstjärna i sitt hemland Belgien. Han har också cyklat rakt in i hjärtat på många fans utanför Belgien och är respekterad av både cykelfans och av cyklisterna i klungan. Under säsongen har han varit den framgångsrikaste cyklisten under vårklassikerna.

luettich_bastogne_luettich_

Genom sin förmåga att spara sig till när det verkligen gäller har Gilbert konstant förbättrat sin fysik och toppat formen vid precis rätt tillfälle. Han började memorera banan för Tour of Flanders tidigt under säsongen, tränade på hemmaplan inför Liege-Bastogne-Liege och valde medvetet bort Paris-Roubaix. På frågan varför han inte ställde upp i ”Helvetet i norr”, där det ofta blir avgörande krascher mot slutet, svarade han ”Paris-Roubaix är en tävling som kan avsluta en karriär”.

Stärkt av motgångar

Phil hanterar motgångar på ett imponerande sätt och går stärkt ur dessa. Ett hans stora mål 2010 var VM i Geelong där allt var klart för en seger. Hans form var strålande och han var den klart starkaste cyklisten i fältet men lyckades bara nå en 18:e plats efter en 6:e plats 2009. Vad gick snett? I den sista stigningen satsade han allt på ett kort och gick loss i en våldsam attack men då det blåste motvind klarade han inte hålla undan ifrån klungan. Istället blev Thor Hushovd världsmästare. Men bara en vecka senare visade Phil sin extrema form genom att vinna Tour of Piedmont och därefter Tour of Lombardy.

Med besvikelsen i VM i färskt minne har han använt vintern till intensive förberedelser och de imponerande resultaten av detta har vi nu sett under våren.

Ett beslut från hjärtat – Philippe återvänder till sitt hemland Belgien

Philippe lärde sig yrket som proffscyklist under åren i La Française des Jeux. Under 2002 då han var Stagiaire (trainee), nådde han toppen på podiet vid fyra tillfällen. Det var därför mer en formalitet att han blev erbjuden ett proffskontrakt och därmed integrerad i laget på ett mer långsiktigt plan. Under de följande åren arbetetade han strävsamt på sin fysik med fokus på klassikerna. Med flera segrar i mindre prestigefulla tävlingar underströk han sin potential och han deltog i sitt första stora etapplopp 2004. I Giro d´Italia körde han för sin kapten Bradley McGee, som slutade på en 8:e plats i totalen. Under de följande fyra åren insisterade hans lag på att Gilbert skulle delta i Tour de France vilket han som vallon inte var hundraprocentigt intresserad av eftersom han ville koncentrera sig på klassikerna och nå viktiga segrar i dem.

Den enda nämnvärda segern i en vårklassiker i Phils lista med segrar mellan åren 2003 och 2007 kom 2006 i Omloop Het Nieuswsblad. 2008 lyckades han nå podiet i ett av monumenten inom cyklingen, men inte i Belgien utan i Milan – San Remo, det så kallade ”race to the sun”. Tre veckor innan det hade han vunnit Omloop Het Nieuwsblad för andra året i följd. Då hade redan funderingarna börjat komma om La Française des Jeux verkligen var rätt lag för honom. Det var framför allt framtidsutsikerna att få cykla de stora klassikerna som kapten som fick honom att gå till Silence Lotto. “Jag valde inte det mest lukrativa erbjudandet. Sex proffslag ville ha mig och jag valde noggrannt bland dessa”, berättade Phil efter att ha valt ett belgiskt lag. Marc Sergeant, hans nya sportdirektör sa redan då, ”Vi ville verkligen ha honom. Han är en av världens bästa cyklister.” Philippe har verkligen tackat för förtroendet med sina extraordinära framgångar.

Inte ett lotteri utan en framgångssaga – Gilberts tid med Silence-Lotto och Omega Pharma-Lotto

Nu cyklande på cyklar från Canyon fick Phil verkligen upp farten. Under våren nådde han pallen på Tour of Flanders och demonstrerade sin styrka i sina vallonska hemtrakter i Amstel Gold Race och Liege-Bastogne-Liege genom att komma fyra på båda dessa tävlingar. Segern på den näst sista etappen på Giro d´Italia i maj var inte bara Phils första seger i ett stort etapplopp utan även Canyons första seger i dessa.

giro_3

Men det var endast den första delen av säsongens planering. I samråd med lagledningen för Silence-Lotto deltog han inte i Tour de France utan överlät världens största etapplopp till andra stjärnor i laget. Philippe koncentrerade sig istället på den senare delen av höstsäsongen. Och det blev ett gyllene oktober för honom med fyra segrar på endast nio dagar. Han vann Coppa Sabatini, Paris-Tours, Tour of Piedmont och slutligen Tour of Lombardy. Philippe Gilbert hade nu vunnit sin första monument inom cyklingen och lyckan var fullständig.

Under 2010 kom den första kritiken om att Phil kanske inte var kapabel att vinna en stor vårklassiker, en kritik som skulle visa sig helt felaktig. För även om laget fick vänta länge på säsongens första seger så var segern i Amstel Gold Race en av de viktigaste för Phil och hela Silence-Lotto. Och det skulle komma mer…

Philippe hade siktet inställt på världsmästerskapen där han misslyckades trots att han var den starkaste cyklisten i fältet. Trots detta misslyckande lyckades han upprepa sina segrar både Tour of Lombardy och Tour of Piedmont. Och han hade redan innan det vunnit två etapper i Vueltan och burit den röda ledartröjan i fem dagar. Efter Vueltan gick han upp på tredje plats i UCIs världsranking.

Denna säsong har startat som den förra avslutades, nämligen med enastående segrar och ett sätt att cykla som är omöjligt att matcha. Med en tredjeplats i Milan – San Remo lyckades han inte riktigt nå sin målsättningen men lyckades återigen nå podiet för första gången sedan 2008. Men våren var ju inte över och Phils form förbättrades konstant. Efter en niondeplats i Tour of Flanders var fokuset helt inställt på klassikerna i Vallonien och även innan denna nyckelvecka säkrade han segern i Brabant Arrow. Därefter imponerade Phil på hela cykelvärlden genom att upprepa sin seger i Amstel Gold Race och därefter vinna Flèche Wallonne och Liege-Bastogne-Liege. Det var uppenbart för alla att segern inför en fanatisk hemmapublik i Liege var oerhört viktig för Phil. Och bröderna Schleck som fick se sig besegrade öste lovord över honom efter tävlingen, ”Det gick helt enkelt inte att stoppa Gilbert, han var för stark för oss”.

En mångsidig cyklist som kan vinna på alla sätt

Det verkar inte finnas någon speciell banprofil som passar Phil bäst. De långa klassikerna är självklart hans starka sida, men han är lika kapabel att vinna relativt platta tävlingar som Milan – San Remo eller Flèche Wallonne som avslutas med en stigning. Före Flèche Wallonne sa Phil att Wall of Huy skulle vara för hård för honom men det var där som han hängde av sina konkurrenter och bevisade att han kunde klättra också. Det är mycket viktigt att tävlingarna är extremt hårda då Phil inte är tillräckligt snabb för en klungspurt där de bästa spurtarna är med. Men om han lyckats skaka av sig de bästa spurtarna före mål är han mer än kapabel att vinna både solo eller från en mindre grupp. På frågan om VM-banan i Köpenhamn passar honom svarade Phil att den inte var tillräckligt tuff för honom…

Gilbert försvarade sin titel i Amstel Gold Race

måndag, april 18th, 2011

Philippe Gilbert lyckades med vad ingen annan gjort de senaste 31 åren, han försvarade sin titel i Amstel Gold Race. Han är också den enda cyklisten som vunnit två gånger i Cauberg – men tävlingen har endast haft målgång här sedan 2003. “Den här veckan är den viktigaste på hela säsongen och jag har haft en bra känsla sedan i onsdags. Laget var också mycket starkt och det stärkte mig och hjälpte mig spara på energi. Jag behövde bara jobba de sista tre kilometrarna för att jaga ifatt Andy Schleck,” berättar Phil efter sin seger. Phil fortsätter, “Andy gick vid rätt tillfälle men jag hade fortfarande Jelle Vanendert vid min sida och jag visste att han skulle kunna behålla Andy inom räckhåll. Men när luckan blev 16 sekunder började jag bli oroligt. Jag pratade med killarna från Rabobank, men de var inte intresserade av att jobba med oss. Nåja, som favorit till segern var det min skyldighet att öka farten.”

Efter loppet, som Phil vann övertygande, hyllade han sina lagkamrater och teampersonalen. Sportdirektören Marc Sergeant kommenterar sin skyddslings bedrift, “Jag saknar fortfarande ord. Ett tag trodde jag han hade tappat tävlingen men Philippe fick hjälp av laget och kunde därefter gå loss helt suveränt. Jag har aldrig tidigare sett något liknande. Det var fantastiskt det han visade idag.” Phils lagkamrat Jelle Vanendert, som bäddade för Gilberts jakt på Andy Schleck, var överlycklig, “Vår taktik gav verkligen resultat idag. Vårt lag var på alerten och alla gjorde sitt jobb vilket var viktigt eftersom vi hade stark motvind. Min uppgift var att jobba för Gilbert vid foten av Cauberg och det gick väldigt bra. Gilbert förlorar knappast när det är en sådan målgång.” Björn Leukemans, en av Phils starkaste motståndare, visade sin landsman respekt, “Jag är glad för Gilbert. Om man tittar på hur han fick jaga Schleck så är han en värdig vinnare. Och är du stark nog att gå loss på Cauberg är du värd all respekt! Och eftersom jag är lite patriotisk är jag glad över att det var en belgare som vann tävlingen.”

RADSPORT / AMSTEL GOLD RACE / 17.04.2011 / ROTH

Med sikte på de två kommande Ardenner-klassikerna är Gilbert fokuserad på Liege-Bastogne-Liege nästa helg. På frågan från cyclingnews.com om han är den starkaste cyklisten i klungan svarar den sympastiske vallonen, “Jag kan nå fina resultat i Flandern, men också i Milan – San Remo, Liege – Bastogne – Liege och Lombardiet. Jag säger inte att jag är bäst eller näst bäst. Det får vi bedöma efter min karriär. Om jag fortsätter att nå fina resultat så är jag nöjd.” Med sikte på slutet av klassikersäsongen lägger Gilbert till, “Det är fortfarande för tidigt att tänka på Liege. Låt oss först njuta av detta. Om detta är grädden på moset så skulle Liege var körsbäret ovanpå.”