Archive for the ‘Seppel’s Tour Blog’ Category

Mi amuleto de la suerte…

jueves, julio 21st, 2011

La fe mueve montañas y en nuestro caso, la esperamos para que nos impulse en las montañas. Antes del inicio de cada etapa beso mi anillo de boda y creo firmemente en los dos seres queridos que tengo en casa. Eso me da confianza y autoestima. También se supone que me da la protección y la fuerza para superar estos difíciles obstáculos. Algunos llaman a esto fe, otros lo llaman, tener un amuleto de la suerte.

Casi todos los corredores del pelotón tienen uno de estos amuletos con mayor o menor suerte. Algunos lo llevan en su casco, y muchos tienen sus amuletos en un collar, un pequeño peluche, pulseras,etc. Siempre uso un collar con mi anillo de compromiso que cuelga de él, como mi amuleto de la suerte. Además, también llevo una medalla en el collar con la imagen de mi esposa y mi hijo grabados en él. Emilio, también me dio un peluche después de que todo mi material fuera robado durante el último campamento de entrenamiento en invierno. Los amuletos de la suerte que había tenido conmigo durante años, se esfumaron en un instante. Espero que mis amuletos, no sólo me protegan en los descensos peligrosos, sino a mis seres queridos en casa, me guíen por las montañas hacia delante y me den la resistencia y la fuerzas necesarias. Todo esto hace falta hoy, es la etapa reina y después de un viaje corto, el difícil Alpe D’Huez.

Hasta pronto
Seb

Carga de caballería sin sentido…

martes, julio 19th, 2011

Todo el mundo estaba relajado después de la jornada de descanso. Después de poco más de dos horas de carreras, en las que habíamos hecho unos 105 kilómetros a un promedio de 310 vatios, se dío una carga de caballería sin sentido y 10 corredores fueron capaces de saltar del pelotón. Yo también trate de escapar una y otra vez, pero no pude lograrlo y fue probablemente mejor que no lo hiciera, no hubiera tenido las piernas para haber luchado en el frente.

A pesar de todo, lo que saco de la etapa de hoy es algo positivo, se ha ido por encima de la velocidad. Sin embargo el miércoles y el jueves tenemos dos días muy largos por delante. Estoy contando los días hasta que llegue el domingo, y finalmente haber terminado mi séptimo Tour de Francia.

Antes de la carrera, nos reímos muchísimo. Philippe Gilbert completó el último kilómetro dentro del autobús. Como todos los días, la prensa estaba frente al autobús y quería entrevistar al campeón belga y a Jelle Vanendert, que actualmente lidera la clasificación de la montaña. Marcel Sieberg se puso el maillot de Philippe Gilbert para gastar una broma a la prensa que estaba rondando alrededor del autobús. Después, André Greipel se puso el maillot de lunares y salió al exterior, yo no podía controlar la risa, como todos vosotros podeis imaginar. Incluso cuando tenemos que soportar el mega dolor diariamente, el ambiente general del equipo es bueno.

Nos vemos mañana en Italia
Seb

Segundo día de descanso y un corte de pelo para arrancar…

lunes, julio 18th, 2011

Segundo día de descanso, por delante el final de la edición nº 98 del Tour de Francia. Primero habrá que asimilar la etapa nº 15. Gracias a los fuertes vientos, no tuvimos la lluvia que se había pronosticado, pero el viento provoco muchos nervios en la etapa. Después de pocos kilómetros se produjo una escapada de cinco ciclistas y se hizo evidente para todos los corredores que sería una llegada al sprint. Finalmente ganó Mark Cavendish, que se llevo su cuarta etapa del Tour de este año y siguió ampliando su ventaja en la disputa por el maillot verde.

Soplaba viento de cola con tanta fuerza por la izquierda que el pelotón estuvo muy nervioso durante todo el día. Los equipos de velocistas querían tener a sus hombres delante y los que pelean por clasificación general también. De hecho, todo el mundo quería estar al frente y el tradicional miedo a quedar cortado por el viento, hizo el resto. Ha sido una etapa muy desagradable pasando a través de pequeños pueblos y con constantes cambios de posición en la entrada y la salida. Si entrabas retrasado en el pelotón, al salir de la aldea podías estar hasta 500 metros por detrás del gran grupo. Se podía ver una larga cadena de corredores. Era fácil saber exactamente cuándo era el momento de ponerse de píe y lanzar el sprint. Esta especie de acordeón te revienta a largo plazo.

Después de la etapa tuvimos un viaje en autobús de cuatro horas hasta el hotel. Sin masaje y la cena a las nueve y cuarenta y cinco. Todos caímos en la cama agotados y dormí como un bebé.

El posterior día de descanso facilitó la recuperación para el asalto final. Te puedes quedar en la cama un poco más, no hay que recoger las cosas y no hay que ir a la salida. Fuimos una hora a rodar en las bicis y después de la sesión nos dimos el capricho de una bebida fresca y agradable.

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Hice los primeros kilómetros en moto del fotógrafo, a quien conocí hace mucho tiempo y cuya moto es también la que llevo el año pasado por los Campos Elíseos. Los chicos no se veían en mala forma y Jelle Vanendert iba muy bien escondido en mi estela.

El resto del día fue para sesiones de osteópatia, un masaje y un corte de pelo. Todo ha sido de puro lujo, pero mañana todo será un recuerdo lejano, cuando lleguemos a los Alpes, la semana pasada pesa mucho sobre nosotros.

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Saludos deportivos, Seb

Etapa de preparación

sábado, julio 16th, 2011

Tercera victoria de etapa del equipo en el Tour de Francia de este año. Jelle Vanendert ha ganado la etapa más dura de los Pirineos. Con lo que además del cumpleaños de André Greipel tenemos otra razón más para celebrarlo esta noche.

 

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En este artículo me gustaría darte una visión más profunda de lo que no siempre se puede ver por televisión.

El Tour de Francia es el evento más importante del año para un profesional del ciclismo. Después de ganar el campeonato del mundo de fondo en carretera, una victoria de etapa en el Tour de Francia es algo de gran prestigio para cualquier corredor profesional, por no hablar de la victoria en la general, esa es la cima de la carrera de cualquier ciclista.

El alto perfil del Tour de Francia, ha cambiado la forma de prepararse de los equipos para esta carrera durante los últimos años. Los favoritos de la carrera supervisan las etapas con bastante antelación y también hacen las etapas clave por sí mismos con el fin de obtener una impresión sobre las subidas y bajadas. Jurgen Van Den Broeck lo hizo junto con Herman Frison. Nuestro director deportivo preparó una hoja escrita a mano como complemento al libro de ruta, donde había detalles precisos de las etapas de montaña. Philippe Gilbert y otros corredores estudiaron con todo tipo de detalles como hacer cada etapa de montaña.

Junto con toda esta preparación, la tarde antes de la etapa y otra vez antes del inicio de la misma, hay que echar un vistazo al libro de ruta. Que incluye todas las etapas y nos muestra el perfil de la ruta en un plano de altitud, además de los finales de etapa con las zonas de peligro en los últimos 5 kilómetros, una planificación de ruta con los tiempos y las velocidades medias. El libro de ruta contiene información sobre la longitud del tramo neutralizado de la etapa, la longitud de los tramos de montaña individuales, la pendiente media de las subidas y las zonas de avituallamiento en ruta.

Como todos podéis ver, hay una gran cantidad de preparativos en cada etapa y nosotros ponemos mucha atención a todas estas variables. Hay uno o dos que incluso las han experimentado todas sobre la bicicleta.

Seb Lang

French Bastille Day …

jueves, julio 14th, 2011

El 14 de julio los franceses celebran el Día de la Bastilla y esto significa mucho para ellos. Había miles de personas en el comienzo, querían animar a Thomas Voeckler y celebrar su liderazgo en la carrera. Se vestío el maillot amarillo y lo defendío en un día muy duro, el primer día de los Pirineos. Realmente no podía creer que después de tan sólo 4 kilómetros, se formara una escapada de 6 ciclistas, porque para todos los corredores franceses, el día de la Bastilla es algo realmente importante. En mi primer Tour, fue necesario más de una hora hasta que un grupo de escapados pudo dejar atrás el pelotón.

Por lo general, en casi todas las etapas hay mucha resistencia para que escape un grupo. Hace dos días, se tardo más tiempo hasta que alguien se escapo del pelotón. A mi entender, esto sucede, porque los corredores han podido ahorrar la energía suficiente. Nadie ataca solo y considera cuidadosamente cuando se debe dar el hachazo. Esto también cambia la toma de decisiones tácticas que se realizan y también el curso de toda la carrera. Hablando con Jens Voigt, me dijo que estaba seguro de que Thomas Voeckler no defendería el maillot amarillo de líder, a lo que respondí que estaba seguro de que lo haría.

Las capacidades de los ciclistas del pelotón están mucho más equilibradas que lo que solía estar, es el caso de los mejores corredores del pelotón también. Simplemente, no se podrá dominar la carrera totalmente nunca más.

Nuestro Omega Pharma-Lotto, Jelle Vanendert, hizo un excelente papel en la carrera de ayer. El terminar segundo en una etapa de montaña dura es digno de respeto.

A pesar de los esfuerzos en el “Col du Tourmalet”, en lo personal disfruté de la etapa. Nunca subiré esta montaña con tantos espectadores viéndola. Durante la etapa pensé en una película que quiero recomendaros encarecidamente a todos vosotros, “Dolor fantasma”, es una película sobre ciclismo y el mito de la montaña.

Saludos deportivos, Seb

Más que suficiente lluvia, ¡Muchas gracias!

miércoles, julio 13th, 2011

De todas mis participaciones en el “Grand Boucle”, esta ha sido en la que más he sufrido. Me podéis considerar un corredor de buen tiempo, si queréis, pero estoy hasta arriba de agua con toda esta lluvia. En todas esas etapas, que han puesto los pelos de punta en la primera semana del Tour, el sol ha sido escaso en carrera. Casi todos los días hemos estado esperando una mejoría en las condiciones climáticas. Los culotes, los maillots y los calcetines, no estaban tan limpios después de dos días con lluvia. Sobre todo, los calcetines y los culotes, no se pueden utilizar después de etapas largas en mojado.

André está yendo bien ahora y antes de ayer fue capaz de conseguir la victoria de etapa. Ha demostrado a todos sus críticos que no solo es capaz de ganar etapas en eventos menores. Después de terminar segundo en la etapa de ayer en la que estuvo a punto de ganar, se puede decir con seguridad que Mark Cavendish y André Greipel son los corredores más rápidos en el Tour de Francia de este año.

En cuanto a velocidad se refiere, a partir de mañana vamos a ver números cambios en todos los equipos, porque mañana se llega a los Pirineos y va a ser realmente competitivo. Una cosa es segura, no será un duelo entre Cavendish y Greipel, los hombres que realmente quieren luchar por el maillot amarillo tendrán que poner sus cartas sobre la mesa por primera vez.

Como todos los días en el Tour de este año voy a esperar que mañana salga el sol y la lluvia se mantenga alejada por completo.

Remojados y deportivos saludos de Seb.

Un ensayo general antes de la inauguración …

viernes, julio 1st, 2011

El de este año va a ser mi séptimo Tour de Francia. Es algo de lo que estoy realmente orgulloso. Este evento es el punto culminante de una temporada profesional de ciclismo. Desde el punto de vista de los medios de comunicación, el Tour sigue siendo uno de los mayores 3 eventos deportivos que hay, y atrae a millones de televidentes, además de a espectadores en vivo. Es un mega show que tiene un guión diferente cada año.

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Aquí, ni los jefes de equipo, ni los directores deportivos , ni los corredores dejar nada al azar. Todo está pensado y planeado con mucha antelación. Nosotros en concreto, contamos con el mejor equipamiento disponible. Cada año, aparecen novedosas innovaciones técnicas que están diseñadas para hacer sólo 0.005 kilometros por hora más rápido que el resto.

El recorrido de las etapas se estudia durante la fase de preparación. Jurgen Van den Broeck, por ejemplo, hizo las etapas de montaña de los Pirineos y los Alpes como entrenamiento, para tener una mejor idea de que se podia encontrar. Una meticulosa preparación para cualquier eventualidad, es la clave importante para el éxito. ¿Como conoces de bien la etapa? ¿Como conoces de bien a tus rivales? ¿Cómo hacer el mejor uso posible de tu propio equipo? Esta es la razón por la que nuestro equipo y otros muchos hemos estado preparando durante tres días enteros las etapa del sábado y la etapa del domingo.

El viernes 01 de julio, fue una especie de ensayo general para la primera etapa. Como equipo, hicimos los últimos kilómetros de la primera etapa, discutimos las tácticas y cuál sería la mejor distancia para lanzar el sprint final. Todos los corredores ya saben los desafíos y peligros a los que se iban a enfrentar. Es un final que se adapta bien a Philippe Gilbert ,nuestro campeón belga. Sin embargo, es necesario señalar desde el principio, que la competión es muy dura y como todos sabemos, a pesar de la gran preparación, cuando todo comienza realmente, las cosas siempre pueden salir mal. Por tanto, estamos esperabamos el comienzo con gran emoción y desasosiego interior.

Si bien para nuestro velocista André Greipel es su primer Tour de Francia, para Jens Vogt, va a ser su 14ª participación en el evento. A pesar de la gran diferencia entre los dos corredores, ambos estaban igual de emocionados y nerviosos por empezar. Exactamente lo mismo se puede aplicar a los otros 196 participantes de este año en el Tour de Francia – incluyéndome a mí … …
¡Vive el Tour!
Seb

En lugar de helado, Jacuzzi y Golf, cruzaré Francia en bicicleta…

jueves, junio 30th, 2011

Asfalto áspero, peligroso pasos por pueblos, largas y empinadas subidas, calor y lluvia, viento y 198 profesionales en bicicleta con una sola intención. Los corredores que participan en el evento de este año, estarán más que motivados el sábado 02/07/2011, cuando se de la salida de la primera etapa de 191 kilometros. Será un Tour muy diferente el de este año, algo mucho más cambiante, impredecible y muy emocionante.

Estaba un poco pensativo y triste cuando me volvi a casa. Erfurt, ha sido maravilloso, como mi segundo hogar en los últimos tiempos. Aunque el fondo, seguiré siendo siempre un verdadero hijo de Sonneberg. Solo queria comentar esto, porque tengo muchos sentimientos enfrentados, ahora tengo una gran cantidad de razones por las que estar motivado. Por un lado, está la separación forzosa de mis más cercanos familiares y queridos amigos , y por otro lado, la incertidumbre de saber como lo voy a hacer en las próximas semanas, ya que a diferencia del año pasado, donde sin tomar parte en ningun evento después del Giro de Italia, comence el Tour de Francia 2010 ¡fresco como una rosa! Este año voy a tener 8 días de competición en las piernas en el momento en el que se lance la carrera en Francia.

También me preocupa la forma y el futuro del equipo, ¿Que haremos? y de hecho, ¡Mi propio futuro! llego al Tour con un millar de preguntas y no se si seré capaz de responder a todas ellas. En lo que respecta al futuro, estoy más relajado que nervioso. Mis compañeros de equipo y yo, estamos esperando con entusiasmo que llegue el sábado y estar de nuevo en acción. Incluso en la sesión de entrenamiento de hoy, se notaba que todo el mundo estaba un poco nervioso. Esto se debe a todas las expectativas puestas sobre uno mismo y el pensar si se estará a la altura de las mismas. Antes de la carrera, se tienen sensaciones que se asemejan a la incomodidad. Por tanto es mejor que esos días sean pocos y distantes entre sí. No son momentos de relajación total, sino más bien, una fase en la que uno se centra en sus objetivos y ambiciones.

Nuestro equipo está muy fuerte y los nueve vamos a hacer todo lo posible por hacer algo grande en este Tour de Francia, porque nunca se sabe, podría ser el último Tour de Francia para nosotros. Tengo muchas ganas de escribir comentarios y artículos durante el evento de este año de nuevo y si existe la posibilidad, que tengais todos algo realmente brillante que leer en la página de Facebook de Canyon.

Todo lo mejor,
Seb