Gilbert försvarade sin titel i Amstel Gold Race

Philippe Gilbert lyckades med vad ingen annan gjort de senaste 31 åren, han försvarade sin titel i Amstel Gold Race. Han är också den enda cyklisten som vunnit två gånger i Cauberg – men tävlingen har endast haft målgång här sedan 2003. “Den här veckan är den viktigaste på hela säsongen och jag har haft en bra känsla sedan i onsdags. Laget var också mycket starkt och det stärkte mig och hjälpte mig spara på energi. Jag behövde bara jobba de sista tre kilometrarna för att jaga ifatt Andy Schleck,” berättar Phil efter sin seger. Phil fortsätter, “Andy gick vid rätt tillfälle men jag hade fortfarande Jelle Vanendert vid min sida och jag visste att han skulle kunna behålla Andy inom räckhåll. Men när luckan blev 16 sekunder började jag bli oroligt. Jag pratade med killarna från Rabobank, men de var inte intresserade av att jobba med oss. Nåja, som favorit till segern var det min skyldighet att öka farten.”

Efter loppet, som Phil vann övertygande, hyllade han sina lagkamrater och teampersonalen. Sportdirektören Marc Sergeant kommenterar sin skyddslings bedrift, “Jag saknar fortfarande ord. Ett tag trodde jag han hade tappat tävlingen men Philippe fick hjälp av laget och kunde därefter gå loss helt suveränt. Jag har aldrig tidigare sett något liknande. Det var fantastiskt det han visade idag.” Phils lagkamrat Jelle Vanendert, som bäddade för Gilberts jakt på Andy Schleck, var överlycklig, “Vår taktik gav verkligen resultat idag. Vårt lag var på alerten och alla gjorde sitt jobb vilket var viktigt eftersom vi hade stark motvind. Min uppgift var att jobba för Gilbert vid foten av Cauberg och det gick väldigt bra. Gilbert förlorar knappast när det är en sådan målgång.” Björn Leukemans, en av Phils starkaste motståndare, visade sin landsman respekt, “Jag är glad för Gilbert. Om man tittar på hur han fick jaga Schleck så är han en värdig vinnare. Och är du stark nog att gå loss på Cauberg är du värd all respekt! Och eftersom jag är lite patriotisk är jag glad över att det var en belgare som vann tävlingen.”

RADSPORT / AMSTEL GOLD RACE / 17.04.2011 / ROTH

Med sikte på de två kommande Ardenner-klassikerna är Gilbert fokuserad på Liege-Bastogne-Liege nästa helg. På frågan från cyclingnews.com om han är den starkaste cyklisten i klungan svarar den sympastiske vallonen, “Jag kan nå fina resultat i Flandern, men också i Milan – San Remo, Liege – Bastogne – Liege och Lombardiet. Jag säger inte att jag är bäst eller näst bäst. Det får vi bedöma efter min karriär. Om jag fortsätter att nå fina resultat så är jag nöjd.” Med sikte på slutet av klassikersäsongen lägger Gilbert till, “Det är fortfarande för tidigt att tänka på Liege. Låt oss först njuta av detta. Om detta är grädden på moset så skulle Liege var körsbäret ovanpå.”

Sag uns Deine Meinung

Kommentare