Philippe Gilbert – den största stjärnan i Omega Pharma – Lotto

Han är årets idrottsman i Belgien, årets cyklist och har vunnit Kristallen Fiest tre år i följd – Philippe Gilbert är en superstjärna i sitt hemland Belgien. Han har också cyklat rakt in i hjärtat på många fans utanför Belgien och är respekterad av både cykelfans och av cyklisterna i klungan. Under säsongen har han varit den framgångsrikaste cyklisten under vårklassikerna.

luettich_bastogne_luettich_

Genom sin förmåga att spara sig till när det verkligen gäller har Gilbert konstant förbättrat sin fysik och toppat formen vid precis rätt tillfälle. Han började memorera banan för Tour of Flanders tidigt under säsongen, tränade på hemmaplan inför Liege-Bastogne-Liege och valde medvetet bort Paris-Roubaix. På frågan varför han inte ställde upp i ”Helvetet i norr”, där det ofta blir avgörande krascher mot slutet, svarade han ”Paris-Roubaix är en tävling som kan avsluta en karriär”.

Stärkt av motgångar

Phil hanterar motgångar på ett imponerande sätt och går stärkt ur dessa. Ett hans stora mål 2010 var VM i Geelong där allt var klart för en seger. Hans form var strålande och han var den klart starkaste cyklisten i fältet men lyckades bara nå en 18:e plats efter en 6:e plats 2009. Vad gick snett? I den sista stigningen satsade han allt på ett kort och gick loss i en våldsam attack men då det blåste motvind klarade han inte hålla undan ifrån klungan. Istället blev Thor Hushovd världsmästare. Men bara en vecka senare visade Phil sin extrema form genom att vinna Tour of Piedmont och därefter Tour of Lombardy.

Med besvikelsen i VM i färskt minne har han använt vintern till intensive förberedelser och de imponerande resultaten av detta har vi nu sett under våren.

Ett beslut från hjärtat – Philippe återvänder till sitt hemland Belgien

Philippe lärde sig yrket som proffscyklist under åren i La Française des Jeux. Under 2002 då han var Stagiaire (trainee), nådde han toppen på podiet vid fyra tillfällen. Det var därför mer en formalitet att han blev erbjuden ett proffskontrakt och därmed integrerad i laget på ett mer långsiktigt plan. Under de följande åren arbetetade han strävsamt på sin fysik med fokus på klassikerna. Med flera segrar i mindre prestigefulla tävlingar underströk han sin potential och han deltog i sitt första stora etapplopp 2004. I Giro d´Italia körde han för sin kapten Bradley McGee, som slutade på en 8:e plats i totalen. Under de följande fyra åren insisterade hans lag på att Gilbert skulle delta i Tour de France vilket han som vallon inte var hundraprocentigt intresserad av eftersom han ville koncentrera sig på klassikerna och nå viktiga segrar i dem.

Den enda nämnvärda segern i en vårklassiker i Phils lista med segrar mellan åren 2003 och 2007 kom 2006 i Omloop Het Nieuswsblad. 2008 lyckades han nå podiet i ett av monumenten inom cyklingen, men inte i Belgien utan i Milan – San Remo, det så kallade ”race to the sun”. Tre veckor innan det hade han vunnit Omloop Het Nieuwsblad för andra året i följd. Då hade redan funderingarna börjat komma om La Française des Jeux verkligen var rätt lag för honom. Det var framför allt framtidsutsikerna att få cykla de stora klassikerna som kapten som fick honom att gå till Silence Lotto. “Jag valde inte det mest lukrativa erbjudandet. Sex proffslag ville ha mig och jag valde noggrannt bland dessa”, berättade Phil efter att ha valt ett belgiskt lag. Marc Sergeant, hans nya sportdirektör sa redan då, ”Vi ville verkligen ha honom. Han är en av världens bästa cyklister.” Philippe har verkligen tackat för förtroendet med sina extraordinära framgångar.

Inte ett lotteri utan en framgångssaga – Gilberts tid med Silence-Lotto och Omega Pharma-Lotto

Nu cyklande på cyklar från Canyon fick Phil verkligen upp farten. Under våren nådde han pallen på Tour of Flanders och demonstrerade sin styrka i sina vallonska hemtrakter i Amstel Gold Race och Liege-Bastogne-Liege genom att komma fyra på båda dessa tävlingar. Segern på den näst sista etappen på Giro d´Italia i maj var inte bara Phils första seger i ett stort etapplopp utan även Canyons första seger i dessa.

giro_3

Men det var endast den första delen av säsongens planering. I samråd med lagledningen för Silence-Lotto deltog han inte i Tour de France utan överlät världens största etapplopp till andra stjärnor i laget. Philippe koncentrerade sig istället på den senare delen av höstsäsongen. Och det blev ett gyllene oktober för honom med fyra segrar på endast nio dagar. Han vann Coppa Sabatini, Paris-Tours, Tour of Piedmont och slutligen Tour of Lombardy. Philippe Gilbert hade nu vunnit sin första monument inom cyklingen och lyckan var fullständig.

Under 2010 kom den första kritiken om att Phil kanske inte var kapabel att vinna en stor vårklassiker, en kritik som skulle visa sig helt felaktig. För även om laget fick vänta länge på säsongens första seger så var segern i Amstel Gold Race en av de viktigaste för Phil och hela Silence-Lotto. Och det skulle komma mer…

Philippe hade siktet inställt på världsmästerskapen där han misslyckades trots att han var den starkaste cyklisten i fältet. Trots detta misslyckande lyckades han upprepa sina segrar både Tour of Lombardy och Tour of Piedmont. Och han hade redan innan det vunnit två etapper i Vueltan och burit den röda ledartröjan i fem dagar. Efter Vueltan gick han upp på tredje plats i UCIs världsranking.

Denna säsong har startat som den förra avslutades, nämligen med enastående segrar och ett sätt att cykla som är omöjligt att matcha. Med en tredjeplats i Milan – San Remo lyckades han inte riktigt nå sin målsättningen men lyckades återigen nå podiet för första gången sedan 2008. Men våren var ju inte över och Phils form förbättrades konstant. Efter en niondeplats i Tour of Flanders var fokuset helt inställt på klassikerna i Vallonien och även innan denna nyckelvecka säkrade han segern i Brabant Arrow. Därefter imponerade Phil på hela cykelvärlden genom att upprepa sin seger i Amstel Gold Race och därefter vinna Flèche Wallonne och Liege-Bastogne-Liege. Det var uppenbart för alla att segern inför en fanatisk hemmapublik i Liege var oerhört viktig för Phil. Och bröderna Schleck som fick se sig besegrade öste lovord över honom efter tävlingen, ”Det gick helt enkelt inte att stoppa Gilbert, han var för stark för oss”.

En mångsidig cyklist som kan vinna på alla sätt

Det verkar inte finnas någon speciell banprofil som passar Phil bäst. De långa klassikerna är självklart hans starka sida, men han är lika kapabel att vinna relativt platta tävlingar som Milan – San Remo eller Flèche Wallonne som avslutas med en stigning. Före Flèche Wallonne sa Phil att Wall of Huy skulle vara för hård för honom men det var där som han hängde av sina konkurrenter och bevisade att han kunde klättra också. Det är mycket viktigt att tävlingarna är extremt hårda då Phil inte är tillräckligt snabb för en klungspurt där de bästa spurtarna är med. Men om han lyckats skaka av sig de bästa spurtarna före mål är han mer än kapabel att vinna både solo eller från en mindre grupp. På frågan om VM-banan i Köpenhamn passar honom svarade Phil att den inte var tillräckligt tuff för honom…

Sag uns Deine Meinung

Kommentare