Gilbert remporte le classement général du Tour de Belgique

Philippe Gilbert remporte le Tour de Belgique et célèbe cela aux côtés de son coéquipier André Greipel, qui remporte deux étapes et confirme sa bonne forme juste avant le Tour de Framce. La dominance d’Omega Pharma-Lotto pendant cette course est indéniable. En effet, en plus des deux victoires d’étapes de Greipel, Gilbert remporte l’étape reine. 3 des cinq étapes de l’épreuve ont donc été remportées sur un Canyon.

La forme des coureurs d’Omega Pharma-Lotto a été mise en avant dès le contre – la – montre ouverture. Six coureurs du team finissent dans le top 21. Philippe Gilbert (second, 1 seconde), Jens Debusschere (6ème,7 secondes), André Greipel (9ème, 9 secondes), Marcel Sieberg (14ème, 10 secondes), David Boucher (20ème, 14 secondes), Jurgen Roelandts (21ème, 14 secondes). De plus le team a pu compter sur l’aide de Kenny De Haes et Frederik Willems.

Le maillot de leader est porté par un coureur Omega Pharma-Lotto dès la deuxième étape. André Greipel remporte l’étape reliant Lochristi à Knokke-Heist à l’issue d’un sprint devant Kenny Van Hummel et décroche ainsi le maillot de leader grâce à la bonification. Philippe Gilbert termine en même temps que Greipel et se rapproche ainsi de son triomphe futur. Après deux jours de course, André Greipel termine devant son collègue et se retrouve deux secondes en avance au général.

La victoire de l’étape suivante revient à Aidis Kruopis qui a été capable de remonter depuis la 15ème place sans pour autant avoir un impact sur le classement général. Le favori du public Philippe Gilbert remporte un bonus de 3 secondes sur le Kemmelberg, ce qui signifie qu’il est à présent devant Greipel au classemet général.

Philippe a clairement exprimé sa volonté de maintenir sa position de leader jusqu’à l’étape finale. La 4ème étape de Bertem to Eupen présentait un profil similaire à certaines classiques de printemps où ”Fast Phil” a déjà fait ses preuves. Dans la dernière grimpée, il se place devant Greg van Avermaet and Björn Leukemans. Gilbert possède ainsi 19 secondes d’avance qui rendront assez simple sa victoire à l’issue de l’étape finale plutôt plate.

La performance d’Omega Pharma-Lotto est confirmée par André Greipel. Il devance Aidis Fruopis au sprint final et remporte ainsi sa troisième victoire d’étape sur ce Tour de Belgique 2011. Les deux collègues terminent donc l’épreuve sur une victoire.

RADSPORT/ BELGIEN-RUNDFAHRT 4. ETAPPE / 29.05.2011 / ROTH

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