Transalp 2012: 10 victoires en 6 étapes – Le team Topeak-Ergon bataille pour une place au sommet

La plus prestigieuse des courses en VTT, la Transalp, qui se déroule actuellement dans les Alpes. Les 3 Cyclistes de l’équipe Topeak-Ergon Racing Team, Alban Lakata, Robert Mennen et Sally Bigham se battent tous pour la victoire au classement général, et ce à bord de vélos Canyon.

La 15eme édition de la Craft Bike Transalp, qui est l’une des courses de VTT les plus rudes, a débutée le 14 Juillet. Cette course de 8 étapes traverse les Alpes allant de Oberammergau en Bavière jusqu’à Riva on Lake Garda en Italie. Elle se déroule sur une distance de 618km et implique un dénivelé positif de 21166 mètres. Alban Lakata, Robert Mennen et Sally Bigham du Topeak-Ergon Racing Team , et bien sûr Canyon, sont tous présents.

Au début de l’événement les favoris de l’équipe Topeak-Ergon Racing Team , Lakata et Mennen n’ont pas eu de chance de leur côté lors de l’étape d’ouverture de 96km, allant de Oberammergau à Imst, perdant 13 minutes à cause d’un problème technique. A la fin de l’étape, la paire se trouvait dans les 8 premiers au classement général, une dizaine de minutes après les premiers.

Lors de la deuxième étape, le duo fait comprendre à leurs rivaux, qu’ils n’ont pas dit leur dernier mot concernant la victoire au classement général. Sur l’étape allant de Imst a Ischgl, le duo du team provenant de Coblence termine en gagnant deux minutes, les rapprochant ainsi du duo de tête.

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L’étape numéro 3 de Ischgl à Nauders est également remportée par l’équipe Topeak-Ergon Racing Team. Robert et Alban ont pu fêter leur victoire de la seconde étape a bord de leur Grand Canyon CF SLX 29 et ont encore gagnés 50 secondes sur le duo suivant.
L’étape de 53 km de long allant de Nauders a Scuol était une fois de plus une étape durant laquelle les deux cyclistes ont brillés. C’était leur troisième victoire d’affilée, qui fût remportée en 2:15:17.2. Lakata et Mennen se trouvaient à environ 3 minutes des leaders Kaufmann/Stoll. Lors de la deuxième monté du Reschner Alm , Lakata et Mennen ont forcés sur le rythme. ” Nous avons constatés que les autres avaient rencontrés des problèmes, donc nous avons tentés le coup”, nous confi Mennen sur l’arrivée. Lakata était également ravi. ” Personne ne soupçonnait un gain de temps aussi important sur l’étape d’aujourd’hui. Pour le moment tout ce passe bien, et si les évènements continuent ainsi, nous pourrons espérer remporter la première place”.

Lors de la 5 eme étape, une 4eme victoire est remportée par l’équipe Topeak-Ergon Racing Team , ce qui rajoute une pression supplémentaire sur les leaders de la course du Transalp. Lakata et Mennen ont remporté l’étape de Scuol en Suisse à Livigno en Italie en 3:11:15.7. L’écart de temps entre les deux équipes et à nouveau réduit de 2 minutes.

L’étape de jeudi fut le tournant crucial de la course, et a permis à Robert et Alban de récupérer le maillot jaune, grâce a une incroyable performance. Cette étape de 106 km de long allant jusqu’à 3400 mètres d’altitude, avec des températures supérieurs à 30 degrés, a été la plus difficile de toute la course cette année. Le duo au top de l’équipe Topeak-Ergon Racing Team a dû se concentrer au maximum afin de rattraper le retard sans se blesser. Après avoir remporté le maillot jaune, Lakata nous confi ” maintenant, tout va bien. A présent, nous menons de 28 secondes, et nous avons devant nous quelques étapes un peu plus courtes, ce qui promet pour la victoire au classement général”.

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Dans la course féminine, Sally Bigham et sa coéquipière du Team Vaude Centurion ont remportées leur 6 eme étape, et foncent vers une victoire confortable. La cycliste Bigham, d’origine native Britannique et son “side-kick” Suisse remportent les étapes, réglés telle une montre! Au classement général, Sally et Milena mènent la course avec une avance de 3 minutes. Elles pourraient se permettre de se promener, et de contempler les magnifiques vues sur les deux étapes restantes.

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La septième étape de Ponte di Legno a Madonna di Campiglio a permis au Team Stöckli de se défendre. Alban et Robert sont arrivés environ deux minutes après pour terminer deuxièmes, et mènent ainsi la course de 4:18 minutes.

Milena Landtwing and Sally Bigham ont continuées en tête et finissent ainsi sur le podium.

Lors de l’étape 8 Robert et Alban terminent à nouveau 2eme et ont remportés la course du Transalpe 2012. Il leur a fallu 27:35:17:5 heures pour aller de Oberammergau en Allemagne jusqu’au Lac Garda en Italie à bord de leur Grand Canyon CF SLX 29.

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“Une victoire de la course du Transalp est au palmarès de tous bons marathoniens. A présent, elle se trouve également sur le mienne. J’étais persuadé que nous pouvions y arriver”, nous dit Alban Lakata, qui à présent est au meilleur de sa forme.

Son coéquipier Robert Mennen était très excité, de plus que c’était la première participation à cette course pour ce vice-champion d’Allemagne. ” Je n’aurai pas pu rêver de cette victoire avant le début de la saison. Le fait de l’avoir accompli est simplement extraordinaire!”

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Au classement féminin, personne n’a pu égaler Sally Bigham et Milena Landtwing. Avec un temps de 33:18:54.2 heures et 8 victoires d’étapes d’affilées, les deux femmes foncent en direction de Riva d’une manière impressionnante.

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